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Quelle preuve avons-nous que l'attirance visuelle pour les autres humains est un trait biologique naturel ?


Il y a une autre question qui se rapporte à cela, mais les sources ne montrent pas suffisamment de preuves de la façon dont il s'agit d'un trait biologique naturel avec lequel nous sommes nés.

Même s'il existe des preuves que la culture influence certains de nos comportements sur l'attirance visuelle envers les autres, existe-t-il des preuves que cela découle de quelque chose qui est un trait biologique naturel ?


Environnement et orientation sexuelle

La relation entre le environnement et orientation sexuelle est un sujet de recherche. Dans l'étude de l'orientation sexuelle, certains chercheurs distinguent les influences environnementales des influences hormonales, [1] tandis que d'autres chercheurs incluent des influences biologiques telles que les hormones prénatales dans le cadre des influences environnementales. [2]

Les scientifiques ne connaissent pas la cause exacte de l'orientation sexuelle, mais ils pensent qu'elle est le résultat d'une interaction complexe d'influences génétiques, hormonales et environnementales. [1] [3] [4] Ils ne considèrent pas l'orientation sexuelle comme un choix. [1] [3] [5]

Les hypothèses concernant l'impact de l'environnement social postnatal sur l'orientation sexuelle sont faibles, en particulier pour les hommes. [6] Il n'y a aucune preuve substantielle qui suggère que les expériences parentales ou de la petite enfance influencent l'orientation sexuelle, [7] [8] mais la recherche a lié la non-conformité de genre de l'enfance et l'homosexualité. [9] [10]


Comment fonctionne un sens géomagnétique biologique ?

La vie sur Terre est exposée au champ géomagnétique omniprésent de la planète qui varie en intensité et en direction à travers la surface de la planète. Nasky/Shutterstock.com

La Terre est entourée d'un champ magnétique, généré par le mouvement du noyau liquide de la planète. C'est pourquoi une boussole magnétique pointe vers le nord. À la surface de la Terre, ce champ magnétique est assez faible, environ 100 fois plus faible que celui d'un aimant de réfrigérateur.

Au cours des 50 dernières années environ, les scientifiques ont montré que des centaines d'organismes dans presque toutes les branches des règnes bactérien, protiste et animal ont la capacité de détecter et de répondre à ce champ géomagnétique. Chez certains animaux – comme les abeilles mellifères – les réponses comportementales géomagnétiques sont aussi fortes que les réponses à la lumière, à l'odeur ou au toucher. Les biologistes ont identifié de fortes réponses chez les vertébrés allant des poissons, des amphibiens, des reptiles, de nombreux oiseaux et une grande variété de mammifères, notamment des baleines, des rongeurs, des chauves-souris, des vaches et des chiens – les derniers pouvant être entraînés à trouver une barre magnétique cachée. Dans tous ces cas, les animaux utilisent le champ géomagnétique comme composants de leurs capacités de recherche et de navigation, ainsi que d'autres indices comme la vue, l'odorat et l'ouïe.

Les sceptiques ont rejeté les premiers rapports sur ces réponses, en grande partie parce qu'il ne semblait pas y avoir de mécanisme biophysique qui pourrait traduire le faible champ géomagnétique de la Terre en signaux neuronaux puissants. Ce point de vue a été radicalement modifié par la découverte que les cellules vivantes ont la capacité de construire des nanocristaux de la magnétite minérale ferromagnétique - essentiellement, de minuscules aimants en fer. Des cristaux biogéniques de magnétite ont d'abord été observés dans les dents d'un groupe de mollusques, puis dans des bactéries, puis dans divers autres organismes allant des protistes aux animaux tels que les insectes, les poissons et les mammifères, y compris dans les tissus du cerveau humain.

Chaînes de magnétosomes d'un saumon rouge. Mann, Sparks, Walker et amp Kirschvink, 1988 , CC BY-ND

Néanmoins, les scientifiques n'ont pas considéré les humains comme des organismes magnétiquement sensibles.


L'humain évolue encore : 3 exemples d'adaptations récentes

L'évolution est un processus continu, bien que beaucoup ne réalisent pas que les gens évoluent encore. C'est vrai que Homo sapiens semble très différent de Australopithèque afarensis, un hominidé primitif qui a vécu il y a environ 2,9 millions d'années. Mais il est aussi vrai que nous sommes très différents des membres de notre même espèce, Homo sapiens, qui vivait il y a 10 000 ans - et nous serons très probablement différents des humains du futur.

Ce que nous mangeons, comment nous utilisons notre corps et avec qui nous choisissons d'avoir des enfants ne sont que quelques-uns des nombreux facteurs qui peuvent faire changer le corps humain. Les mutations génétiques conduisent à de nouveaux traits - et avec la population mondiale maintenant supérieure à 7 milliards et en augmentation, les chances de mutations génétiques sur lesquelles la sélection naturelle peut potentiellement agir ne font qu'augmenter.

Ne nous croyez pas ? Inverse présente trois exemples de changements récents dans le corps humain.

Récent, c'est-à-dire en évolutionniste termes. Après tout, Homo sapiens n'existent que depuis environ 200 000 ans - et la Terre a près de 4,5 milliards d'années.

3. Nous nous refroidissons

En 1868, un médecin allemand a publié un manuel médical qui établissait à 98,6 degrés Fahrenheit la température humaine "normale". Depuis lors, 98,6 degrés ont été généralement acceptés comme température moyenne. Au-dessus de cela, et vous avez de la fièvre. En dessous de cela, et vous avez l'hypothermie.

Mais cette température Goldilocks devient rapidement obsolète. En janvier, les scientifiques ont découvert que nous sommes en réalité bien plus cool que nous ne le pensons.

Selon leur étude, publiée en janvier dans la revue eLife, la température moyenne est beaucoup plus susceptible d'être 97,9 degrés.

L'équipe a analysé les dossiers médicaux des 200 dernières années, qui comprenaient des mesures de température. Ils ont constaté que, en moyenne, les enregistrements indiquent qu'il y a eu une diminution progressive de la température corporelle de 0,05 degrés Fahrenheit chaque décennie.

Julie Parsonnet, auteur principal de l'étude et professeur de médecine à l'Université de Stanford, raconte Inverse que cette tendance au refroidissement est probablement liée à un déclin de l'inflammation à l'échelle de la population et à une amélioration du niveau de vie.

La plupart des maladies infectieuses courantes au XIXe siècle auraient provoqué une inflammation chronique, qui à son tour brûle des calories et augmente le taux métabolique d'une personne, augmentant ainsi sa température interne, dit-elle. Parce que les gens ne combattent plus ces maladies au même rythme, ce changement se refléterait dans la température corporelle, théorise-t-elle.

Vivre confortablement à l'intérieur peut également avoir un impact profond sur les humains. Contrairement à nos ancêtres, "nous n'avons pas à travailler très dur pour être à des températures physiologiquement neutres qui ne grèvent pas notre métabolisme", dit Parsonnet.

Bien qu'un mode de vie plus sain soit probablement à l'origine de cette tendance au refroidissement, il n'est pas clair si une température plus basse améliore nécessairement notre santé. Ce changement semble signifier que nous avons besoin d'environ 150 calories de moins par jour pour maintenir nos besoins métaboliques de base que par le passé, dit-elle. Mais toutes les autres conséquences doivent encore être déterminées - et bien que nous ayons besoin de moins de calories, nous ne semblons pas en manger moins.

« Nous sommes tellement en meilleure santé que les humains du XIXe siècle », dit Parsonnet. Et encore. « Nous sommes devenus plus gros, plus grands et nous sommes devenus plus frais. Pouvons-nous faire encore plus frais ? Je m'y attends, mais je ne sais pas à quel point.

2. Nos gènes changent constamment

Les humains ne sont pas à l'abri des effets de la sélection naturelle, explique Joshua Akey, professeur à l'Université de Princeton Inverse. Bon nombre des mêmes pressions auxquelles nous avons été confrontées tout au long de l'histoire de la race humaine, comme les agents pathogènes, existent toujours et menacent notre santé aujourd'hui. Mais notre environnement a radicalement changé – et cela doit avoir un impact, dit-il.

"Notre environnement est certainement différent de ce qu'il était il y a même un siècle, et il n'est pas difficile d'imaginer des choses comme l'évolution de la culture des gènes jouant un rôle encore plus important dans l'avenir de l'évolution humaine", a déclaré Akey..

Son exemple préféré de récente positif sélection est FADS2, qui est considéré comme un gène alimentaire important. Différentes versions de ce gène s'adaptent à différentes populations, selon qu'elles ont ou non un régime alimentaire à base de viande ou de plantes, explique Akey. Par exemple : en 2016, des scientifiques ont découvert qu'au fil des générations, le fait de suivre un régime végétarien a amené une population de Pune, en Inde, à afficher une fréquence plus élevée d'une mutation spécifique sur le gène FADS2. La mutation leur a permis de traiter efficacement les acides gras oméga-3 et oméga-6 provenant de sources autres que la viande et de les convertir en composés essentiels à la santé du cerveau, ce à quoi les personnes qui suivent un régime omnivore ne sont pas nécessairement adaptées.

Dans le même temps, les gènes qui contrôlent la tolérance au lactose sont également en augmentation. Il y a plusieurs milliers d'années, l'enzyme qui aide les gens à boire du lait sans tomber malade s'est éteinte lorsque les gens ont atteint l'âge adulte. Mais plus tard, des mutations génétiques apparues dans le monde au cours d'une période comprise entre 2 000 et 20 000 ans ont aidé les gens à tolérer les produits laitiers jusqu'à leur adolescence. Les chercheurs estiment qu'en Afrique de l'Est, ce changement génétique s'est produit il y a à peine 3 000 ans, alors que l'élevage de bétail est devenu une partie plus importante de la vie humaine.

Les transitions dans la façon dont nous vivons nos vies - comme passer d'éleveur nomade à agriculteur, puis d'agriculteur à ouvrier industriel - entraînent souvent ces adaptations génétiques. Un autre exemple de ceci est un lien apparent entre la vie urbaine et être mieux adapté pour lutter contre la tuberculose. En 2010, les scientifiques ont découvert une association statistiquement significative entre les populations qui ont une longue histoire d'urbanisation et un gène associé à la résistance à la tuberculose. Cette innovation évolutive s'est probablement produite au cours des 8 000 dernières années.

Mark Thomas, professeur à l'University College London, est l'un des chercheurs qui a découvert ce lien. Il dit Inverse qu'avant de devenir des agriculteurs sédentaires, les populations humaines étaient exposées à un ensemble différent de maladies infectieuses par rapport à celles qui nous préoccupent aujourd'hui. Ces maladies étaient plus « opportunistes et chroniques » – comme les vers, dit-il. Lorsque la société humaine s'est déplacée vers les grandes agglomérations urbaines, les maladies se sont également déplacées.

« Au cours des 10 000 dernières années, nous avons évolué en réponse aux types de maladies auxquelles nous sommes exposés », explique Thomas. « La résistance aux agents pathogènes est en grande partie génétique, ce qui signifie que la sélection naturelle se produit. C’est l’un des principaux types de sélection naturelle en cours dans tous les espaces. »

1. Nos os deviennent plus légers

Comparés aux autres hominidés, les os humains sont plus faibles et moins denses. Dans une étude de 2015, les scientifiques ont émis l'hypothèse que Homo sapiens les os ont commencé à s'affaiblir il y a environ 12 000 ans, à peu près à l'époque où les gens ont commencé à cultiver davantage. Avec l'agriculture sédentaire, notre alimentation a changé, l'activité physique a changé et, à son tour, nos squelettes sont devenus plus légers et plus fragiles.

L'étude a révélé que le tissu osseux trabéculaire - le tissu poreux et spongieux trouvé à l'extrémité des os longs comme votre fémur - diminuait en épaisseur et en volume. Moins de chasse nomade et un élevage plus sédentaire signifiaient que le besoin d'os plus lourds et plus durables diminuait. Ce changement de densité osseuse persiste aujourd'hui chez l'homme moderne.

"Notre étude montre que les humains modernes ont une densité osseuse inférieure à celle observée chez les espèces apparentées, et peu importe si nous regardons les os de personnes qui vivaient dans une société industrielle ou de populations agricoles qui avaient une vie plus active", a expliqué l'auteur principal. Habiba Chirchir, anthropologue biologique.

Dans un article de 2014, les scientifiques ont également déterminé que nos squelettes sont devenus beaucoup plus légers depuis l'essor de l'agriculture. Ils soutiennent que la réduction de l'activité physique, plutôt qu'un changement de régime alimentaire, est à l'origine de la dégradation de la solidité des os humains. La tendance devrait se poursuivre – les gens bougent moins que jamais, ont déclaré les chercheurs.

"Ce n'est qu'au cours des 50 à 100 dernières années que nous avons été si sédentaires - dangereusement", a expliqué le co-auteur Colin Shaw, chercheur à l'Université de Cambridge. « S'asseoir dans une voiture ou devant un bureau n'est pas ce pour quoi nous avons évolué. »

Les humains ont la capacité d'être aussi forts qu'un orang-outan, disent Shaw et son équipe. Mais nous ne le sommes pas parce que nous ne défions pas nos os. Seul le temps nous dira si nos os changeront une fois de plus pour nous permettre de les défier en force à l'avenir.

Nous verrons également si d'autres changements se produisent dans le corps - et si nous pouvons ou non nous aider avec les nouvelles technologies, comme l'édition de gènes. Certains scientifiques émettent l'hypothèse que les humains dépasseront le rythme de l'évolution avec nos propres inventions. Que cela se produise ou non, une chose est sûre : notre biologie ne restera jamais immobile.


Les 3 étapes impliquées dans le fait de tomber amoureux

Une étude récente basée sur le sujet "la science derrière l'amour" est menée à l'Université Rutgers située aux États-Unis, a révélé qu'il y a 3 étapes impliquées dans la chute amoureuse, à savoir la luxure, l'attirance et l'attachement. Chaque étape implique différents types de réactions chimiques dans le corps (en particulier le cerveau). Parallèlement à cela, différentes hormones présentes dans le corps aident à exciter ces trois étapes (luxure, attraction et attachement) séparément ainsi que collectivement.

Étape 1 : La luxure

On dit que la luxure est la première étape de l'engagement amoureux. La sensation de luxure est essentiellement soutenue ou provoquée par les hormones sexuelles dans le corps.

L'œstrogène et la testostérone sont les deux types d'hormones de base présentes également dans le corps des hommes et des femmes qui excite le sentiment de luxure dans le cerveau. Les processus limbiques dans le cerveau en réponse à la luxure ont un potentiel de promotion de la santé et de réduction du stress. De plus, la luxure, l'amour et le plaisir assurent l'endurance de l'humanité à travers l'accouplement. Le processus d'accouplement est un processus interrelié discret initiant l'attraction.

Étape 2 : Attirance

La deuxième étape de l'acquisition de l'amour est l'attraction. On dit que cette phase est l'un des beaux moments de la vie. C'est la phase où une personne commence réellement à ressentir l'amour. Son impatience d'attirer quelqu'un conduit à l'excitation, et l'individu n'a d'autre choix que de ne penser qu'à cette personne en particulier. Scientifiquement, il a été conclu dans l'étude qu'il existe trois autres sous-étapes d'attraction qui décrivent des changements drastiques dans la personnalité de l'individu. Les trois sous-stades d'attraction sont l'adrénaline, la dopamine et la sérotonine.

Les scientifiques ont expliqué que les premiers symptômes d'attirance envers quelqu'un impliquent :

• Réponse au stress
• Augmentation de l'adrénaline et du cortisol
• Réaction d'attitude

Il a été précisé dans l'étude que toute personne qui tombe amoureuse connaîtra un changement léger ou drastique des trois facteurs susmentionnés. De plus, l'attirance est l'un des effets charmants de la vie et de légers changements de personnalité sont non seulement naturels mais aussi positifs. Pour cette raison, chaque fois que vous tombez sur votre béguin, vos sens diminuent, votre cœur bat comme un tambour et votre bouche est si sèche que votre langue ressemble à du papier de verre.

Pour suivre la recherche théorique, une expérience physique a également été menée pour prouver la véracité des preuves physiques. Les cerveaux d'un nouveau couple frappé d'amour ont été observés grâce à l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). C'était vraiment choquant de découvrir que les esprits des hommes et des femmes ont de grandes pointes de neurotransmetteur dopamine, un produit chimique qui stimule la sensation de plaisir dans le corps.

Après avoir découvert cela, les scientifiques ont décrit que les esprits masculins et féminins étaient aussi élevés que s'ils avaient pris de la cocaïne ou une drogue quelque peu similaire ! La dopamine est un stimulant naturel qui vous procure de l'ecstasy. Le couple a en outre révélé les faits suivants sur eux-mêmes depuis le moment où ils se sont sentis amoureux jusqu'à la date à laquelle ils ont été examinés :

• Poussée d'énergie
• Observé une diminution significative de la sensation de faim
• Trouvé avoir moins dormi qu'avant de tomber amoureux
• L'attention a été plus concentrée que jamais

Dernier point mais non le moindre, la sérotonine a été trouvée comme l'un des produits chimiques importants impliqués pour exciter le sentiment d'amour. La sérotonine détourne essentiellement votre esprit et vous oblige à penser à votre amant et à rien d'autre. Cela devient un chemin pour l'esprit. Sandra Langeslag et ses collègues (2012) rapportent que les niveaux de sérotonine sont différents chez les hommes et les femmes en amour. Les hommes amoureux avaient des niveaux de sérotonine plus faibles, tandis que les femmes révèlent le contraire. Les participants amoureux ont déclaré s'être penchés sur leur bien-aimée 65% de leur journée.

Étape 3 : Attachement

Lorsqu'un couple passe avec succès les deux étapes de l'amour ci-dessus, le temps de liaison devient puissant. L'attachement est un lien qui aide le couple à amener leur relation à des niveaux avancés. Il suscite le sentiment de porter des enfants et de tomber amoureux d'eux de tout cœur.

En enquêtant sur le «facteur d'attachement», les scientifiques ont découvert deux sous-étapes impliquées. Les deux sous-étapes sont des hormones dans le corps qui attirent un individu à conserver le sentiment d'amour avec son partenaire. Les deux hormones, à savoir l'ocytocine et la vasopressine, sont discutées ci-dessous.

L'ocytocine, également connue sous le nom d'« hormone du câlin », est l'une des hormones les plus puissantes libérées également par les hommes et les femmes, en particulier pendant l'orgasme. L'ocytocine (OT) formule la profondeur de l'amour et forge l'attachement du partenaire. L'étude a été suivie par une autre recherche basée sur "les activités sexuelles entre un couple et les résultats". Plus un couple opte pour le sexe, plus le lien d'attachement est solide. L'OT joue un rôle clé dans l'affiliation et les attachements chez l'homme.

De même, l'ocytocine aide à créer un lien fort entre une mère et un nourrisson au moment de la naissance. De plus, c'est une hormone si sensible qu'elle signale automatiquement au sein de libérer le lait au son ou au toucher du bébé. L'OT intervient dans des comportements féminins spécifiques tels que la lactation et la parturition. L'interaction sociale avec votre proche nécessite une « lecture dans les pensées » affective ou l'interprétation de signaux faibles de votre partenaire. Les humains déduisent les sentiments internes des gens à partir d'expressions externes pour prédire le comportement de l'autre personne. Dans une étude en double aveugle de 30 volontaires sains, l'ocytocine administrée a entraîné une augmentation substantielle de la capacité des individus à interpréter les signaux de la région des yeux de l'autre personne.L'OT améliore l'interaction entre les couples en améliorant ce lien social.

Vasopressine

La vasopressine, connue comme un anti-diurétique, agit en même temps que le rein, contrôlant ainsi la soif. Cette hormone est libérée en grande quantité rapidement après un rapport sexuel. Bien que les cerveaux des femmes et des hommes soient structurellement différents, ils sécrètent tous deux de la vasopressine à partir de l'hypophyse. C'est un rôle vital dans la copulation et la préférence du partenaire (Hiller, 2004).

La vasopressine est considérée comme une hormone importante pour favoriser des relations durables. Une étude en Psychologie Biologique (2012) ont évalué 37 couples en mesurant les taux sanguins de neuropeptides. Les résultats révèlent que les niveaux de vasopressine étaient en relation avec les éléments suivants :

• Fonctionnement interpersonnel
• Plus grand réseau social
• Une plus grande pension alimentaire pour conjoint
• Plus de sécurité des pièces jointes
• Maintien des relations
• Communication moins négative


La sélection sexuelle n'explique pas la beauté

Cela fait un siècle et demi que Darwin a publié son La descendance de l'homme et la sélection par rapport au sexe. Le fait que la sélection sexuelle était une partie importante du titre illustre à quel point ce mécanisme était important pour Darwin dans sa tentative d'expliquer l'évolution humaine. Le biologiste Ronald Fisher[1] a écrit en 1915 que parmi les « branches de la science biologique dont l'œuvre de Charles Darwin nous a donné la clé, peu, voire aucune, sont aussi attrayantes [importantes] que le sujet de la sélection sexuelle. ”[2] Cette déclaration est toujours valable aujourd'hui.[3] Une question importante à laquelle Darwin a tenté de répondre dans La descente de l'homme était: pourquoi les humains modernes sont-ils si différents physiquement de ceux de nos ancêtres singes ?

Canards mandarins, mâle (à gauche) et femelle (à droite), illustrant la différence dramatique entre les sexes. (Wiki Commons)

Darwin a soutenu que la sélection sexuelle explique la différence entre les sexes dans les organismes sexués des eucaryotes aux humains. La sélection sexuelle produit non seulement un dimorphisme sexuel, mais aide également le processus évolutif, pensait-il. La sélection sexuelle doit donc avoir été active dans la transformation des singes en humains. Pour Darwin, la sélection sexuelle a fourni une solution aux critiques selon lesquelles les différences d'apparence de ses formes de transition postulées étaient trop grandes pour nous connecter aux ancêtres des singes. En vérité, les singes ne seraient pas considérés aujourd'hui comme des modèles de beauté. La sélection sexuelle donne aux évolutionnistes une théorie pour expliquer comment les singes velus se sont transformés en humains physiquement attirants que nous voyons tout autour de nous maintenant.

Un commentaire à ce sujet par Michael Ryan, publié dans PNAS le 25 février 2021, représente une nouvelle tentative pour justifier la théorie de la sélection sexuelle de Darwin.[4] La sélection sexuelle n'était pas une petite partie de la théorie de Darwin. Il le considérait comme essentiel non seulement pour l'évolution humaine, mais pour l'évolution de toute vie animale. Les coeur de sa théorie comprend à la fois sélection naturelle et sexuel sélection, comme le montrent clairement les titres des livres de Darwin. Ainsi, défendre la sélection sexuelle a toujours été une partie importante du soutien au darwinisme.[5]

Les problèmes avec la théorie de la sélection sexuelle sont évidents tout au long de l'examen du professeur Ryan. Par exemple, comme il l'a expliqué,

Darwin a suggéré que dans de nombreux cas, les préférences des femmes pour les hommes richement ornementés provenaient du goût d'une femme pour le beau, de l'idée que les femmes étaient attirées par la beauté sexuelle pour elle-même.[6]

Une préoccupation majeure est pourquoi et comment les femelles ont-elles développé un « goût du beau » ? Et pourquoi tant de goûts spécifiques très différents, très variés à travers le monde animal ? L'explication de Darwin était :

quand nous voyons de nombreux mâles poursuivre la même femelle, nous pouvons difficilement croire que l'appariement est laissé au hasard aveugle - que la femelle n'exerce aucun choix et n'est pas influencée par les couleurs magnifiques ou d'autres ornements avec lesquels le mâle seul est décoré. [7]

Cette observation n'explique pas comment et pourquoi la femelle a développé un « goût pour le beau » spécifique qui varie énormément.

Le problème des origines du goût du beau

Étant donné que le cœur de l'évolution est le succès reproducteur, tous les autres facteurs étant égaux, les animaux qui ont eu le plus grand nombre de descendants auraient un avantage dans l'évolution.[8] Par conséquent, l'évolution sélectionnerait pour femelles avec des choix de partenaires moins difficiles. Plus les qualités exigées par les femelles pour le choix du partenaire sont rigoureuses, en particulier en ce qui concerne la beauté extérieure, moins l'accouplement a de chances de se produire. Comme Ryan décrit le problème,

Vous ne pouvez pas vous reproduire si vous ne survivez pas, mais si vous survivez et ne vous reproduisez pas ou n'aidez pas quelqu'un d'autre à se reproduire, vous pourriez tout aussi bien être mort, du moins d'un point de vue darwinien.[9]

Les sélectionnistes sexuels essaient d'associer la beauté à d'autres traits positifs qui pourraient aider à la survie. Par exemple, la beauté peut être associée à la santé (en supposant que les personnes malades soient considérées comme moins attirantes), à l'intelligence et à d'autres traits mentaux.[10] Le problème est que de nombreuses études contredisent cette affirmation. Ryan écrit :

La plupart des premières études en écologie comportementale ont supposé que la beauté sexuelle extérieure d'un homme était indicative de sa qualité génétique intérieure, de ses «bons gènes» pour la survie. Les études ont rarement déterminé l'effet des traits masculins sur la survie de la progéniture ou même des procurations pour la survie, mais ont basé leurs arguments sur la démonstration que les traits masculins étaient coûteux.[11]

Une discussion sur le conte du paon peut être trouvée dans le ch. 9.

Par exemple, des études montrent que, chez l'homme au moins, « l'intelligence diminue le nombre de descendants et la fréquence des rapports sexuels pour les hommes et les femmes. »[12] De plus, pour les humains, il existe une corrélation positive avec le nombre de descendants pour les traits autre que beauté physique, y compris la propriété foncière, le statut social, l'âge, le pouvoir, la capacité de chasse, le statut politique et l'éducation.

Tous ces facteurs atténuent l'argument selon lequel les organismes survivent mieux en choisissant des partenaires physiquement attrayants. Les facteurs culturels semblent beaucoup plus importants dans la détermination des préférences du partenaire. Celles-ci, d'ailleurs, ne sont pas dues à des pulsions innées comme le supposait Darwin. Ce fait a été reconnu il y a plus d'un siècle. Fisher a écrit que "l'homme, peut-être plus que tout autre animal" a la capacité de choisir le bon partenaire,[13] non seulement pour des raisons de santé, qui est indiquée par la beauté, mais aussi sur l'intelligence, la compatibilité, l'éducation et d'autres qualités. .

Fisher a ajouté que la sélection sexuelle humaine doit « déterminer et choisir les types humains qui sur tous les terrains sont les meilleurs, et la sélection sexuelle de milliers de générations précédentes. »[14] Par le « meilleur », il se réfère à un large ensemble de traits, dont la beauté physique n'est qu'un. Pour les femmes, la beauté n'est souvent pas la première sur la liste. Une enquête menée auprès d'hommes et de femmes dans les pays occidentaux et orientaux a révélé que le trait numéro un souhaité pour un partenaire pour les deux sexes est la gentillesse. Le numéro deux pour les femmes était la capacité de subvenir aux besoins d'une famille, et pour les hommes, le numéro deux était l'attirance physique.[15]

Le statut de la théorie de la sélection sexuelle

En 2009, Jones et Ratterman ont examiné le statut de la théorie du sexe de Darwin. « Darwin a fourni des réponses partielles à ces questions [de sélection sexuelle], ont-ils écrit, et les progrès qui ont été réalisés sur ces deux sujets depuis son époque doivent être considérés comme l'un des grands triomphes de la biologie évolutive moderne. " Mais ensuite, ils ont admis, « une revue de la littérature montre que les aspects clés de la sélection sexuelle [théorie] sont toujours en proie à la confusion et au désaccord.”[16]

Le paon dans toute sa splendeur, admiré des humains, mais ignoré des paonnes. (Wiki Commons)

Même Darwin a réalisé une énigme majeure dans sa théorie de la sélection sexuelle. La visibilité de la beauté pour attirer les partenaires, comme les couleurs vives, se traduit également par une plus grande visibilité pour les prédateurs. La queue du paon est un exemple classique. Il attire les paonnes, mais attire aussi les prédateurs. De plus, le coût de transport de cet énorme éventail de queue entrave considérablement la capacité du paon à échapper à ses ennemis.

Darwin l'a reconnu et, dans une lettre désormais célèbre au botaniste Asa Gray, s'est plaint que « la vue d'une plume dans la queue d'un paon, chaque fois que je la regarde, me rend malade ! »[17] Il a réalisé sa théorie de la sélection naturelle. n'a pas pu expliquer l'origine des traits qui sont clairement inadapté pour la survie.[18] Des recherches supplémentaires que je cite dans mon livre sur Les bévues de l'évolution révèle que le train du paon n'est en grande partie pas pertinent dans le choix du partenaire. [19] Les scientifiques qui ont observé les oiseaux ont été surpris de voir que les paonnes ignorent généralement le train flamboyant du paon.

La théorie de la sélection sexuelle de Darwin supposait que de nombreux traits sexuellement dimorphes devaient avoir été intimement impliqués dans la reproduction. Il a expliqué qu'ils aidaient le porteur à se disputer l'accès à des partenaires ou qu'ils renforçaient l'attrait sexuel du porteur.[20] Au-delà de cela, sa théorie n'expliquait en réalité pas grand-chose d'autre. Quel processus provoque la divergence des traits observés chez les animaux sexuellement dimorphes ? Darwin a déclaré que ces traits avaient été sélectionnés une fois qu'ils existaient, mais il a largement omis d'expliquer leur origine. Comment le premier paon est-il passé des plumes unies à son présentoir fantail coloré et lumineux ?

Commentaire : Il y a autant d'exceptions au dimorphisme sexuel que d'exemples : par exemple, les corbeaux dont les deux sexes sont noirs. Les phénotypes sexuels de nombreux oiseaux, poissons et mammifères sont presque impossibles à distinguer. Et dans certains cas de dimorphisme sexuel extrême, la beauté n'est certainement pas un facteur ! -Ed.

La sélection sexuelle a été la cible de critiques de la part du co-auteur de la théorie de la sélection naturelle, Alfred Russel Wallace, entre autres. L'un des nombreux problèmes qu'ils ont soulevés concernait les généralités de Darwin sur le choix du partenaire. Chez les animaux sexuellement dimorphes, le sexe le plus richement orné est souvent le mâle. Les traits qui variaient dans la forme comprenaient le

les chants mélodieux des oiseaux, les couleurs éclatantes des poissons et les danses des araignées. Darwin a postulé que ces traits ont évolué pour charmer les femelles pendant la parade nuptiale. Cependant, les critiques ont répliqué qu'il y avait peu de preuves suggérant que les femelles étaient celles qui ont exécuté la décision d'accouplement, et même si cela était vrai, Darwin n'a pas proposé de théorie convaincante expliquant pourquoi les femelles devraient être attirées par des mâles plus ornés. Darwin, en fait, a fourni une explication : il a suggéré que les femmes avaient « un goût pour le beau » et que les hommes ont développé des traits qui font appel à la perception féminine de la beauté sexuelle. Ses critiques ont trouvé qu'une telle explication manquait. »[21]

Mate Choice est-il la réponse ou la question ?

Ryan tente d'expliquer ce problème en soulignant que de nouvelles recherches placent le choix des femelles au premier plan et que la variation du succès de l'accouplement des mâles était corrélée aux variations des traits d'affichage des mâles.[22] Cette idée ne fait que reformuler le problème. L'origine du choix des femelles pour les parades flashy doit être expliquée ainsi que l'évolution du trait mâle.

Ryan a examiné 130 études de recherche pour tenter de résoudre ce problème. Plusieurs études qu'il a examinées ont tenté d'expliquer l'évolution du choix des femmes en postulant que le flux de gènes parmi les populations d'espèces à reproduction sexuée est un modulateur important de la divergence évolutive, et la reproduction est ce qui fait généralement circuler les gènes. »[23] C'est une affirmation vide de sens. Le flux génétique n'explique rien. Pour la plupart, elle conduit à la dégénérescence du génome. Cette idée, de plus, ignore le problème qu'elle ne résout pas. Comme Ryan l'admet, "Il n'y a jamais eu beaucoup de consternation sur les raisons pour lesquelles les femmes développeraient de telles préférences" - mais je dis là devrait être beaucoup de consternation parce que c'est le central problème. [24]

Dans cette revue, je me suis concentré sur le choix du partenaire féminin parce que Darwin croyait que l'attirance sexuelle était principalement un trait féminin : c'est-à-dire que les femmes étaient attirées par les hommes sur la base de leur apparence. Ce n'est pas toujours vrai. Le choix du partenaire mâle et le choix mutuel du partenaire sont courants dans le règne animal. Nous, les humains, pouvons nous identifier à cela.

Ryan dit ensuite : « Des études évolutives parallèles sur la reconnaissance des espèces étaient celles de neuroéthologues explorant comment les animaux extraient et analysent des informations biologiquement pertinentes dans le monde qui les entoure. » [25] Cette observation révèle que la pulsion d'attraction est beaucoup plus complexe qu'il n'y paraît au premier abord. Encore une fois, cependant, cela ne résout pas l'évolution de la préférence féminine. Ryan développe ensuite le problème en ajoutant des facteurs supplémentaires. Il note qu'en plus de la sélection sexuelle,

La sélection sociale présente de nombreuses caractéristiques de la notion originale de sélection sexuelle de Darwin et partage bon nombre de ses différences avec la sélection naturelle. C'est dans ce contexte que les écologistes comportementaux ont ressuscité le champ de la sélection sexuelle.[26]

Ryan a conclu que 150 ans "après que Darwin eut suggéré son idée de" goût pour le beau ", il reconnaîtrait à peine les recherches que cette suggestion a engendrées". Le volume de littérature à ce sujet, comme le documente Ryan, est énorme, mais aucun d'entre eux ne répond à la question centrale soulevée à l'origine dans cette revue, à savoir "pourquoi et comment les femelles ont-elles développé un « goût du beau » ? La sélection naturelle devrait généralement favoriser les animaux qui ont eu le plus grand nombre de descendants, donc sélectionnerait pour femelles avec des choix de partenaires moins difficiles. Plus les qualités requises pour le choix du partenaire sont rigoureuses, en particulier celles liées à la beauté extérieure, moins l'accouplement aura de chances de se produire.

Les 120 études de recherche examinées par Ryan décrivent principalement à quel point la sélection du partenaire est complexe, et non comment elle aurait pu évoluer. Il a même été difficile de proposer des histoires just-so plausibles pour expliquer comment est né le « goût du beau ». Après 150 ans d'essais, il est peu probable que les scientifiques proposent une meilleure solution. La meilleure explication est que les traits sexuels secondaires faisaient tous partie de la conception originale incorporée lors de la création initiale de chaque organisme.

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Le Dr Jerry Bergman a enseigné la biologie, la génétique, la chimie, la biochimie, l'anthropologie, la géologie et la microbiologie pendant plus de 40 ans dans plusieurs collèges et universités, dont la Bowling Green State University, le Medical College of Ohio où il était chercheur associé en pathologie expérimentale, et L'Université de Tolède. Il est diplômé du Medical College of Ohio, de la Wayne State University de Detroit, de l'Université de Toledo et de la Bowling Green State University. Il a plus de 1 300 publications en 12 langues et 40 livres et monographies. Ses livres et manuels comprenant des chapitres dont il est l'auteur se trouvent dans plus de 1 500 bibliothèques universitaires dans 27 pays. Jusqu'à présent, plus de 80 000 exemplaires des 40 livres et monographies dont il est l'auteur ou le co-auteur sont imprimés. Pour plus d'articles du Dr Bergman, consultez son profil d'auteur.


Dossier spécial : Les humains comme modèle pour comprendre les fondements biologiques.

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Les règles de l'attraction dans le jeu de l'amour

Pour comprendre comment nous choisissons des partenaires, les scientifiques ont mesuré toutes les formes et tous les angles du visage humain, étudié la symétrie des danseurs, élaboré des formules à partir des mesures des modèles Playboy, et ont fait classer l'attractivité des hommes et des femmes en fonction de l'odeur de la sueur des aisselles.

Après tout cela et plus encore, les règles d'attraction pour l'espèce humaine ne sont toujours pas clairement comprises. La façon dont tout cela est pris en compte dans le véritable amour est encore plus mystérieux.

Mais une courte liste de règles scientifiques pour le jeu de l'amour se dessine. Certains sont aussi clairement définis que les yeux féminins proéminents d'un mannequin ou les hanches désirables d'un homme bien bâti. D'autres règles fonctionnent au niveau subconscient, nous motivant à agir pour des raisons évolutives cachées dans des nuages ​​​​d'engouement.

Au final, l'amour durable dépend au moins autant du comportement que de la biologie. Mais les premiers pas sont faits avant même de naître.

La symétrie égale le sexe

Dès la conception, le corps humain se développe en divisant soigneusement les cellules. Si chaque division se déroulait parfaitement, le résultat serait un bébé dont les côtés gauche et droit seraient des images miroir. Mais la nature ne fonctionne pas ainsi. Les mutations génétiques et les pressions environnementales faussent la symétrie, et les résultats ont des implications à vie.

Une bonne symétrie montre qu'un individu possède les biens génétiques pour survivre au développement, qu'il est en bonne santé et qu'il est un bon choix fertile pour l'accouplement.

"Il est logique d'utiliser la variation de symétrie dans le choix du partenaire", a déclaré le biologiste évolutionniste Randy Thornhill de l'Université du Nouveau-Mexique. "Si vous choisissez un partenaire parfaitement symétrique et que vous vous reproduisez avec lui, votre progéniture aura de meilleures chances d'être symétrique et capable de faire face aux perturbations."

Thornhill étudie la symétrie depuis 15 ans et scanne des visages et des corps dans des ordinateurs pour déterminer les rapports de symétrie. Les hommes et les femmes ont évalué les membres symétriques du sexe opposé comme plus attrayants et en meilleure santé que leurs homologues moins symétriques. Les différences peuvent être perceptibles de quelques pour cent seulement, mais pas nécessairement perceptibles.

En interrogeant les participants à l'étude, Thornhill a également constaté que les hommes avec des degrés de symétrie plus élevés jouissent de plus de partenaires sexuels que les hommes de symétrie plus faible.

"Le nombre de partenaires sexuels des femmes dépend de choses autres que l'attractivité", a déclaré Thornhill En directScience. "En raison de la façon dont fonctionne le système sexuel chez l'homme, les femmes sont choisies. Elles sont en compétition sexuelle pour. Il faut les courtiser et tout ça."

La forme du corps est bien sûr aussi importante. Et les scientifiques ont des chiffres pour le prouver. La psychologue Devendra Singh de l'Université du Texas a étudié le rapport taille-hanches (WHR).

Les femmes avec un WHR de 0,7&mdasindiquant une taille significativement plus étroite que les hanches&mdapart les plus souhaitables pour les hommes.

Et une analyse des figures en sablier des mannequins Playboy et des candidates de Miss America a montré que la majorité de ces femmes ont un WHR de 0,7 ou moins.

En général, une fourchette de 0,67 à 1,18 chez les femmes est attrayante pour les hommes, a conclu Singh dans une étude de 2004, tandis qu'un WHR de 0,8 à 1,0 chez les hommes est attrayant pour les femmes, bien qu'avoir de larges épaules soit plus excitant.

Qu'est-ce qui est exactement encodé dans le rapport des hanches ? Un gros indice pour savoir si la personne aura assez d'énergie pour s'occuper de sa progéniture.

L'endroit où la graisse se dépose sur le corps est déterminé par les hormones sexuelles, la testostérone chez les hommes et les œstrogènes chez les femmes. Si une femme produit la quantité et le mélange appropriés d'œstrogènes, alors son RTH tombera naturellement dans la plage souhaitée. Il en va de même pour la testostérone d'un homme.

Des études ont montré que les personnes dans la plage idéale du rapport de hanches, quel que soit leur poids, sont moins sensibles aux maladies telles que les troubles cardiovasculaires, le cancer et le diabète. Les femmes de cette gamme ont également moins de difficultés à concevoir.

"L'idée est que la beauté transmet des informations sur la santé et la fertilité, et nous admirons cela", a déclaré Singh lors d'un entretien téléphonique.

La structure du visage d'une personne donne également un aperçu de la fertilité.

L'œstrogène couvre la croissance osseuse dans le bas du visage et le menton d'une femme, les rendant relativement petits et courts, ainsi que le front, permettant à ses yeux d'apparaître proéminents, a expliqué Thornhill. Les visages des hommes sont façonnés par la testostérone, qui aide à développer un bas du visage et une mâchoire plus larges et un front proéminent.

Les hommes et les femmes possédant ces traits sont considérés comme attrayants, a déclaré Thornhill, car ils font la promotion de la santé reproductive.

Thornhill souligne également l'essor de l'entreprise de nip-&lsquon'-tuck&mdash qui consiste essentiellement à améliorer la symétrie d'une personne et qui prouve que les gens trouvent la qualité attrayante.

Une autre étude récente a révélé que les danseurs symétriques sont considérés comme plus attrayants.

Une étude publiée le mois dernier a révélé que les femmes sentent et paraissent plus attirantes pour les hommes à certains moments du mois.

Et les hommes symétriques sentent mieux.

Empruntant des sous-vêtements en sueur à une variété d'hommes, Thornhill a offert les chemises au nez des femmes, leur demandant leurs impressions sur les parfums. De loin, les femmes ont trouvé l'odeur d'un homme symétrique plus attirante et désirable, surtout si la femme avait ses règles.

À présent, vous vous demandez peut-être à quel point nous en sommes conscients. Il s'avère que les règles de l'attraction semblent parfois se jouer dans notre subconscient.

Dans certains cas, les femmes de l'étude de Thornhill ont déclaré ne rien sentir sur une chemise, mais ont tout de même déclaré qu'elles étaient attirées par elle.

"Nous pensons que la détection de ces types d'odeurs est bien en dehors de la conscience", a déclaré Thornhill.

Une étude de 2002 a révélé que les femmes préfèrent l'odeur des hommes avec des gènes quelque peu similaires aux leurs à l'odeur d'hommes presque génétiquement identiques ou totalement différents.

Ces odeurs subconscientes pourraient être liées aux phéromones, des signaux chimiques produits par le corps pour communiquer la qualité de la reproduction. Le génome humain contient plus de 1 000 gènes olfactifs&mdash contre environ 300 gènes pour les photorécepteurs dans les yeux&mdashso les phéromones ont reçu beaucoup d'attention de la part des scientifiques de la recherche fondamentale ainsi que des fabricants de parfums.

Mais le rôle des phéromones dans le domaine humain reste controversé.

Attraction animale

Les phéromones agissent clairement comme des attractifs sexuels dans le monde animal. Les éléphants mâles plus âgés, par exemple, dégagent des prouesses sexuelles avec un mélange de produits chimiques que les jeunes taureaux ne peuvent pas rassembler.

Milos Novotny de l'Institut de recherche sur les phéromones de l'Université de l'Indiana a montré que des molécules spéciales produites par des souris mâles peuvent simultanément attirer les femelles et repousser, voire irriter, les mâles rivaux. D'autres études ont trouvé des réponses similaires dans tout le règne animal.

Pourtant, de nombreux chercheurs ne sont pas convaincus que ces composés inodores jouent un rôle dans l'attraction humaine. Comptez le biologiste évolutionniste Jianzhi Zhang de l'Université du Michigan parmi les sceptiques.

En 2003, Zhang a montré qu'un gène avait muté il y a 23 millions d'années chez les primates d'Afrique et d'Asie qui sont considérés comme des ancêtres humains, leur permettant de voir la couleur. Cela a permis aux mâles de remarquer que les fesses d'une femelle devenaient rouge vif lorsqu'elle était prête à s'accoupler.

"Avec le développement d'un schéma de couleurs sexuelles, vous n'avez pas besoin de la sensibilité aux phéromones pour sentir si une femelle singe est prête à s'accoupler", a déclaré Zhang. "Il est avantageux d'utiliser des indices visuels plutôt que des phéromones car ils peuvent être vus de loin."

Une étude de l'année dernière, cependant, a suggéré que les phéromones humaines affectent la zone sexuelle du cerveau des femmes et des hommes homosexuels de la même manière.

Le sexe devient visuel

Les phéromones, comme d'autres parfums, se déplacent dans l'air sur d'autres particules, telles que les gouttelettes d'eau. Cependant, ils planent généralement à seulement 10 pouces du sol. Les chances sont donc minces qu'elles flottent jusqu'à un nez humain et alimentent une passion soudaine dans une boîte de nuit.

Regardez n'importe quel ouvrier du bâtiment siffler une femme qui passe à un demi-pâté de maisons et vous pourrez voir à quel point les repères visuels peuvent être plus puissants.

Et tandis qu'ils entrent dans le nez comme les autres parfums, c'est là que la comparaison s'arrête. La destination d'une phéromone est un organe spécial appelé organe volmeronasal, dont les humains manquent maintenant. De là, le parfum sexy voyage le long d'une voie neuronale jusqu'au cerveau, séparé des autres parfums.

L'évolution a également joué un rôle à cet égard.

Après que nos ancêtres ont commencé à voir la couleur, un gène important dans la voie de signalisation des phéromones a subi une mutation délétère, empêchant les signaux olfactifs d'atteindre le cerveau, a déclaré Zhang. Imaginez qu'un train, partant de Los Angeles pour New York, découvre que les voies de Saint-Louis sont détruites.

Bien que la voie classique des phéromones chez les primates de l'Ancien Monde et les humains soit dysfonctionnelle, le mécanisme de production des phéromones fonctionne toujours. Certains scientifiques pensent que les phéromones humaines pourraient influencer nos décisions le long de la voie olfactive normale.

Des relations durables

Les règles d'attraction pourraient guider nos décisions initiales, pour le meilleur ou pour le pire. Mais les relations durables ne se limitent pas à ce que nous voyons et sentons.

Le comportement joue un rôle clé, la biologie étant un facteur contributif intrigant.

L'une des plus anciennes théories sur l'attraction est que le semblable engendre le semblable. Cela explique cette perception étrange selon laquelle les couples mariés se ressemblent parfois terriblement.

L'année dernière, J. Philippe Rushton, psychologue à l'Université de Western Ontario, s'est penché sur les relations entre les gènes des gens. Sur la base d'un ensemble de traits de personnalité héréditaires, avoir une génétique similaire joue 34% du rôle dans l'amitié et la sélection du partenaire, a-t-il découvert.

"La théorie principale est que certains gènes fonctionnent bien en combinaison les uns avec les autres", a déclaré Rushton En directScience. "Si ces gènes ont évolué pour fonctionner en combinaison, alors vous ne voulez pas trop les séparer pour votre progéniture. Trouver un partenaire avec des gènes similaires vous aidera à vous en assurer."

Si votre conjoint est génétiquement similaire, vous avez plus de chances d'avoir un mariage heureux, par exemple. Les taux de maltraitance des enfants sont plus faibles lorsque la similitude est élevée, et vous serez également plus altruiste et prêt à sacrifier davantage pour quelqu'un qui vous ressemble plus génétiquement, selon la recherche.

Il n'est probablement pas surprenant que les gens soient attirés par des personnes ayant des attitudes et des valeurs similaires, comme l'a découvert la psychologue Eva Klohnen de l'Université de l'Iowa dans une étude de 2005 sur les couples de jeunes mariés. Ces caractéristiques sont très visibles et accessibles aux autres et peuvent jouer un rôle dans l'attraction initiale.

Lorsqu'il s'agit de rester ensemble sur le long terme, les chercheurs ont montré que la ressemblance de la personnalité, qui peut prendre plus de temps à réaliser, signifie plus.

La comédie peut aussi aider une relation. Mais l'importance de l'humour est différente pour les hommes et les femmes, dit Eric Bressler de l'Université McMaster.

Une femme est attirée par un homme qui la fait rire, a découvert Bressler dans une étude de 2005. Un homme aime une femme qui rit à ses blagues.

Quelque part au milieu de l'attirance et du sexe, nous l'espérons tous, se trouvent de forts sentiments d'amour. Mais laquelle de toutes les motivations nous anime vraiment ?

Fait intéressant, les scintigraphies cérébrales chez les personnes récemment tombées amoureuses révèlent plus d'activité liée à l'amour qu'au sexe. "L'amour romantique est l'une des expériences humaines les plus puissantes", déclare Helen Fisher, anthropologue à l'Université Rutgers. "C'est définitivement plus puissant que la libido."

Les règles d'attraction constituent une liste assez longue. Aucun scientifique ne connaît l'ordre de la liste. Mais près du sommet est peut-être l'une des caractéristiques les plus difficiles à évaluer à l'avance dans la recherche du partenaire parfait.

Malgré toutes leurs différences, les hommes et les femmes accordent une grande importance à un trait : la fidélité.

Stephen Emlen et ses collègues de l'Université Cornell ont demandé à près de 1 000 personnes âgées de 18 à 24 ans de classer plusieurs attributs, notamment l'attractivité physique, la santé, le statut social, l'ambition et la fidélité, sur une échelle de désirabilité.

Les personnes qui s'évaluaient favorablement en tant que partenaires à long terme étaient plus précises sur les attributs des partenaires potentiels. Après la fidélité, les attributs les plus importants étaient l'apparence physique, l'engagement familial, la richesse et le statut.

"Une bonne parentalité, un dévouement et une fidélité sexuelle, c'est ce que les gens disent rechercher dans une relation à long terme", dit Emlen.


'Gènes homosexuels' : la science est sur la bonne voie, nous sommes nés de cette façon. Traitons-le.

Dans un article récent du Guardian, Simon Copland a soutenu qu'il est très peu probable que des personnes naissent homosexuelles (ou probablement de toute autre orientation sexuelle). Les preuves scientifiques disent le contraire. Il pointe fortement vers une origine biologique de nos sexualités. Trouver des preuves d'une base biologique ne devrait pas nous effrayer ou porter atteinte aux droits des homosexuels, des lesbiennes et des bisexuels (LGB) (les études auxquelles je fais référence n'incluent pas les personnes transgenres, je limiterai donc mes commentaires aux personnes lesbiennes, gays et bisexuelles). Je dirais que comprendre notre nature biologique fondamentale devrait nous rendre plus vigoureux dans la promotion des droits des LGB.

Voyons quelques faits et perspectives sur la question. Les preuves provenant de groupes de recherche indépendants qui ont étudié les jumeaux montrent que les facteurs génétiques expliquent environ 25 à 30 % des différences entre les personnes en matière d'orientation sexuelle (hétérosexuelle, gay, lesbienne et bisexuelle). Les études sur les jumeaux sont un premier aperçu de la génétique d'un trait et nous disent qu'il existe des choses telles que les «gènes de l'orientation sexuelle» (je déteste l'expression «gène gay»). Trois études de recherche de gènes ont montré que les frères homosexuels partagent des marqueurs génétiques sur le chromosome X. L'étude la plus récente a également trouvé des marqueurs partagés sur le chromosome 8. Cette dernière recherche surmonte les problèmes de trois études antérieures qui n'ont pas trouvé les mêmes résultats.

Les efforts de recherche de gènes ont des problèmes, comme le soutient Copland, mais ce sont des erreurs techniques et non catastrophiques dans la science. Par exemple, les traits psychologiques complexes ont de nombreux gènes causaux (pas simplement « un gène gay »). Mais chacun de ces gènes a un petit effet sur le trait et n'atteint donc pas les niveaux traditionnels de signification statistique. En d'autres termes, de nombreux gènes qui influencent l'orientation sexuelle peuvent passer inaperçus. Mais les techniques scientifiques finiront par rattraper leur retard. En fait, il y a des problèmes plus urgents que j'aimerais voir abordés, comme l'insuffisance de la recherche sur la sexualité féminine. Cela est peut-être dû au stéréotype selon lequel la sexualité féminine est « trop complexe » ou que les lesbiennes sont plus rares que les hommes gais.

Les gènes sont loin de toute l'histoire. Les hormones sexuelles dans la vie prénatale jouent un rôle. Par exemple, les filles nées avec une hyperplasie congénitale des surrénales (HCS), qui entraîne une augmentation naturelle des niveaux d'hormones sexuelles mâles, présentent des taux relativement élevés d'attirance envers le même sexe à l'âge adulte. D'autres preuves proviennent d'hommes génétiques qui, par accident ou nés sans pénis, ont été soumis à un changement de sexe et élevés en tant que filles. En tant qu'adultes, ces hommes sont généralement attirés par les femmes. Le fait que vous ne puissiez pas attirer sexuellement un mâle génétique vers un autre mâle en l'élevant comme une fille rend toute théorie sociale de la sexualité très faible. Les gènes pourraient eux-mêmes pousser quelqu'un vers une orientation sexuelle particulière ou les gènes peuvent simplement interagir avec d'autres facteurs environnementaux (tels que les hormones sexuelles dans l'environnement de l'utérus) pour influencer l'orientation sexuelle ultérieure.

Le cerveau des homosexuels et des hétérosexuels semble également être organisé différemment. Par exemple, les modèles d'organisation du cerveau semblent similaires entre les hommes gais et les femmes hétérosexuelles et entre les femmes lesbiennes et les hommes hétérosexuels. Les hommes homosexuels semblent, en moyenne, plus « féminin typique » dans les réponses des schémas cérébraux et les lesbiennes sont un peu plus « type masculin ». Les différences dans l'organisation du cerveau signifient des différences en psychologie et étude après étude montrent des différences de cognition entre les hétérosexuels et les homosexuels. Ainsi, les différences homosexuelles ne concernent pas seulement qui vous aimez. Ils se reflètent dans notre psychologie et dans nos relations avec les autres. L'influence de la biologie traverse nos vies sexuelles et genrées et ces différences, cette diversité, doivent sûrement être célébrées.

Certains auteurs ont tendance à rejeter les preuves scientifiques en nous incitant à regarder l'histoire de la sexualité ou à prétendre que l'homosexualité est une construction sociale (exemple Michel Foucault et consorts). Mais ces récits ne sont au mieux que de simples descriptions et non des théories scientifiques. Les récits constructionnistes sociaux ne génèrent aucune hypothèse sur l'orientation sexuelle et ne sont pas soumis à des tests systématiques. Alors pourquoi devrions-nous prendre leurs revendications au sérieux ? Le constructionnisme social et la théorie postmoderniste remettent en question la validité même de la science empirique en premier lieu. Cela ne vaut pas mieux que le déni de la science climatique.

Certains diront que nos expériences de bon sens sont pleines de personnes qui sont « fluides » dans leurs orientations sexuelles ou qui changent de sexualité. Cela ne fonctionnera pas non plus parce que notre expérience nous trompe tout le temps. Le changement est largement utilisé pour argumenter contre les explications biologiques. Les critiques diront que si le comportement change, ou est « fluide », alors il ne peut sûrement pas avoir de base biologique ? C'est faux car c'est notre biologie qui nous permet d'apprendre, de répondre à la socialisation, et contribue à générer notre culture. Donc, montrer des preuves de changement n'est pas un argument contre la biologie. Il y a en effet une certaine fluidité dans la sexualité au fil du temps, majoritairement chez les femmes. Mais il n'y a pas de « courbe en forme de cloche » à l'orientation sexuelle. Les gens peuvent changer les étiquettes d'identité qu'ils utilisent et avec qui ils ont des relations sexuelles, mais les attirances sexuelles semblent stables dans le temps.

N'oubliez pas que l'orientation sexuelle est un modèle de désir, pas de comportement ou d'actes sexuels en soi. Ce n'est pas un simple acte de volonté ou une performance. Nous tombons amoureux d'hommes ou de femmes parce que nous avons des orientations homosexuelles, hétérosexuelles ou bisexuelles et non par choix. Arrêtons donc de prétendre qu'il y a un choix dans l'orientation sexuelle. Qui « choisit » vraiment quelque chose de substantiel de toute façon ? Nos choix sont sûrement le résultat de choses que nous n'avons pas choisies (nos gènes, nos personnalités, notre éducation et notre culture).

Les gens craignent que la recherche scientifique ne conduise à des « remèdes » contre l’homosexualité (ce qui est une inquiétude étrange à avoir si vous ne croyez pas à l’argument « né de cette façon »). Ils s'inquiètent plus de cela que des conséquences de choix ou d'explications environnementales, qui ne sont pas non plus sans risque. Mais il est clair qu'aucune des prédictions les plus sombres ne s'est concrétisée. Les identités des minorités sexuelles n'ont pas été médicalisées et aucun test génétique n'a été effectué. Les tests génétiques n'aboutiraient jamais à une identification précise à 100 % des individus LGB car, comme je l'ai dit, les gènes représentent moins d'un tiers de l'histoire.Sur le plan social et juridique, nous sommes allés dans le sens de plus de droits et de plus de libertés pour les personnes LGB (au moins en Occident) et pas moins.

Les causes de la sexualité devraient-elles donc influencer la façon dont nous percevons les identités des minorités sexuelles ? Non. Les causes d'un trait ne devraient pas influencer la façon dont nous le voyons. Mais la science nous montre que la sexualité a une base biologique : c'est simplement ainsi que la science s'est avérée. Il ne sert à rien de le nier. Utilisons-le donc pour compléter, mais pas remplacer, une discussion sur les droits des LGB et la politique sociale. La biologie de la diversité sexuelle dit au monde d'y faire face. Nous sommes qui nous sommes et nos sexualités font partie de la nature humaine.

Mon inquiétude concernant les revendications de construction sociale, de choix et autres, c'est qu'elles font le jeu de l'idéologie homophobe, des « thérapeutes de l'aversion » et d'une culture croissante qui cherche à minimiser les différences homosexuelles. Cela me rappelle quelque chose à quoi Noam Chomsky a fait allusion : si les humains étaient des créatures entièrement déstructurées, nous serions soumis aux caprices totalitaires de forces extérieures.

Le Dr Qazi Rahman est universitaire à l'Institute of Psychiatry du King's College de Londres. Il étudie la biologie de l'orientation sexuelle et les implications pour la santé mentale et est le co-auteur de Né gay ? La psychobiologie de l'orientation sexuelle


La science de l'attachement : les racines biologiques de l'amour

Allumez votre télévision. Marchez dans les allées d'un magasin de jouets. Parcourez les étagères du rayon bébé. Que trouvez-vous? Des jouets pour enchanter et stimuler. Produits pour apaiser et calmer. Des vidéos pour améliorer l'intelligence. Des jeux à enseigner. Il existe une myriade de marchandises, toutes conçues pour se connecter avec nos bébés, amplifier leur intelligence et les aider à négocier le monde. Il existe également une vaste bibliothèque de conseils pour accompagner la marchandise. Les grands-parents, les pédiatres, les amis, les obstétriciens et les fournisseurs de services de garde, pour n'en nommer que quelques-uns, ont chacun des volumes à dire sur le thème de la parentalité. Les thèmes qui émergent rapidement incluent favoriser l'indépendance du bébé, s'abstenir de se gâter et encourager un comportement et des habitudes de sommeil acceptables. Une grande partie de ces conseils vise à alléger le fardeau des parents, en particulier des mères, qui se sentent souvent dépassées par l'arrivée d'un nouveau bébé ou les défis d'un tout-petit. Même pour les parents attirés par l'éducation des enfants centrée sur l'enfant et l'attachement, des difficultés surviennent qui provoquent de la confusion et des questions, nous laissant nous demander si nous faisons la bonne chose. Comment pouvez-vous tout régler? Y a-t-il du bien et du mal ? Si oui, comment les trouvez-vous ?

Le domaine de la théorie de l'attachement apporte quelques réponses. Derrière le marketing capitaliste, au-delà de l'agenda dominant, sous les conseils des masses, il existe un corpus de recherche vaste, solide et puissant dans les domaines des neurosciences, de la psychologie et du développement du nourrisson. Il nous donne les réponses que nous cherchons, mais ce n'est peut-être pas ce que nous voulons entendre. Notre instinct nous dit depuis longtemps de répondre aux besoins de nos bébés, même lorsque nous n'avons pas compris comment ni pourquoi. La recherche intégrative interdisciplinaire désormais convaincante rejoint les découvertes de la neurologie, de la psychiatrie, de la biologie, de la génétique et de la psychologie pour nous donner les clés pour percer les mystères de la parentalité. Cette recherche offre des preuves claires qui créent une compréhension fondamentale de la raison pour laquelle l'attachement est la pierre angulaire du développement du nourrisson et comment créer un environnement sécurisé qui guide nos enfants vers leur plein potentiel.

Le lien mère-enfant est le
force essentielle et primaire
dans le développement du nourrisson.

La théorie de l'attachement a commencé dans les années 1950 avec les travaux de John Bowlby et Mary Ainsworth. Bowlby, un psychiatre anglais, s'est intéressé aux réactions des jeunes enfants face à la perte et a commencé à étudier les domaines de l'attachement et du lien. Lui et Ainsworth, un psychologue américain qui a mené certaines des recherches sur le terrain les plus approfondies jamais réalisées sur l'interaction mère-enfant, ont formulé ce qui est maintenant communément appelé la théorie de l'attachement.

La théorie de l'attachement est basée sur la conviction que le lien mère-enfant est la force essentielle et primaire du développement du nourrisson et constitue ainsi la base de l'adaptation, de la négociation des relations et du développement de la personnalité. 1 Si la mère est absente ou indisponible, un soignant principal remplit le rôle de la mère. L'attachement peut être défini en termes à la fois comportementaux et émotionnels. D'un point de vue comportemental, l'attachement est représenté par un ensemble de comportements instinctifs de l'enfant qui servent à créer le lien d'attachement, à protéger l'enfant de la peur et du mal et à aider à explorer le monde en toute sécurité. 2 Ces comportements comprennent l'atteinte, l'accrochage, la succion et la locomotion, et tous facilitent un développement physique et émotionnel maximal. 3

D'un point de vue émotionnel, l'attachement est la création d'un lien mutuel dans lequel la mère façonne le développement du nourrisson à travers ses interactions et sa relation avec son enfant. 1 Les bébés, qui ne naissent pas avec la capacité de décoder et de déchiffrer les significations et les émotions, comptent sur la mère pour les aider à naviguer dans le monde, à la fois interne et externe. 2 Cette relation permet la formation de « modèles de travail internes » qui fonctionnent comme des scripts ou des modèles, grâce auxquels les bébés peuvent ensuite évaluer leurs propres émotions et celles des autres. 1 Au fur et à mesure que le bébé commence à créer ces modèles de travail internes, la mère agit comme une "base sécurisée" qui est utilisée pour l'exploration, l'apprentissage et le développement des compétences nécessaires d'autoprotection et d'intimité. 3

Par conséquent, les enfants développent et affichent des styles d'attachement distincts, qui sont vaguement définis comme « sécurisés » ou « non sûrs ». . Les attachements sûrs, en revanche, montrent un enfant constamment connecté à la mère, avec un sentiment de confiance fermement établi et une réponse inébranlable et affectueuse. 1 Le développement d'un modèle sûr ou non sûr dépend de l'attachement de la mère au bébé et de l'existence d'une harmonisation dans cette dyade. En d'autres termes, c'est l'interaction de la mère avec le bébé, et l'interaction entre cette interaction et les besoins du bébé, qui définissent le style relationnel d'un enfant. Ces liens émotionnels se développent rapidement chez les nourrissons et sont essentiels à la fois au développement du nourrisson et à la trajectoire des événements plus tard dans la vie. 4

Bowlby a abordé l'étude de l'attachement en tant que science et a inclus de nombreuses disciplines différentes dans son approche, notamment la théorie générale des systèmes, la théorie de l'évolution, l'éthologie (biologie comportementale) et les études descriptives des enfants interagissant avec les soignants. 2 Dans chaque aspect de sa recherche, un fait est devenu extrêmement clair : l'attachement est une nécessité biologique. 1 À chaque stade de développement, le nourrisson doit avoir un attachement étroit avec un fournisseur de soins constant pour assurer sa protection face aux changements internes et aux stimuli environnementaux. L'attachement est, tout simplement, une clé de survie.

Cette théorie de l'attachement a servi de fondement à des experts en parentalité tels que William Sears, MD et à l'ensemble du mouvement moderne maintenant appelé « parentage d'attachement ». parent d'une manière pleinement consciente et sensible. Malheureusement, les livres et les informations disponibles sur l'attachement et la parentalité pour bébés sont souvent réduits à une liste de méthodes pratiques, telles que l'allaitement au sein et timidement et le port de votre bébé. Ils donnent des conseils judicieux mais fournissent peu de théorie, et encore moins de données scientifiques, pour étayer les méthodes décrites. De plus, ces experts ne donnent souvent pas de conseils pour élever des enfants après l'âge de deux ans, juste au moment où bon nombre des aspects les plus difficiles et les plus déroutants de l'attachement entrent en jeu.

Dans notre société, l'attachement parental n'est qu'une autre d'un éventail d'options parentales et est généralement considéré comme le choix le plus difficile et le moins attrayant. Ce qui manque, c'est la science que les méthodes et la technologie d'évaluation modernes peuvent offrir. Maintenant, avec la capacité d'étudier les subtilités du cerveau et son fonctionnement au niveau cellulaire, la science peut fournir des données concluantes pour sauvegarder chaque aspect de la théorie complète de Bowlby, et plus encore. Les données sont puissantes et offrent ce qu'aucun autre modèle parental ne propose : des informations impartiales et vérifiables sur le fonctionnement du cerveau du nourrisson et les effets du stress et de la santé sur le développement du cerveau.

De la fin de la grossesse à la deuxième année de vie, le cerveau humain connaît une période critique de croissance accélérée. Ce processus consomme des quantités d'énergie plus élevées que toute autre étape de la vie et nécessite non seulement des nutriments suffisants, mais des expériences interpersonnelles optimales pour une maturation maximale. 5 Pendant cette période, l'accent est mis sur le développement du cerveau droit. Le cerveau droit est profondément connecté aux systèmes nerveux sympathique et parasympathique, qui contrôlent les fonctions vitales qui soutiennent la survie et font face au stress, ainsi qu'au système limbique du cerveau, qui comprend l'hippocampe et l'amygdale. 6 Le système limbique est le siège neurologique des émotions l'hippocampe et l'amygdale sont étroitement liés à la mémoire et à la régulation des émotions, y compris l'agressivité. 7

Le cortex cérébral humain ajoute 70 % de sa masse après la naissance et atteint 90 % de sa taille adulte au cours des trois premières années de la vie. 8 Par conséquent, le cerveau en expansion est directement influencé par son environnement, créant ainsi une interaction entre la biologie et l'environnement social. 9 Avec l'aide des neurosciences et de l'utilisation sophistiquée de technologies telles que l'EEG, la TEP et l'IRM, nous sommes maintenant en mesure de voir à quoi ressemble cette interaction. Ce qui est apparu, c'est de plus en plus de preuves que le stress et les traumatismes nuisent au développement optimal du cerveau alors qu'un attachement sain le favorise. 6, 10

Qu'est-ce que le stress pour un nourrisson ? Et qu'est-ce qu'un attachement sain ? Nous avons maintenant également des réponses à ces questions. Les bébés, nous le savons, ne peuvent pas survivre seuls. Tous les besoins fondamentaux doivent être satisfaits par une relation avec un aidant naturel. Ce que cette nouvelle recherche nous dit, cependant, c'est que ces besoins vont bien au-delà des simples besoins de nourriture et de sommeil, et sont intimement liés au monde émotionnel. Le Dr Allan Schore, psychologue à l'UCLA School of Medicine, ouvre la voie à l'intégration des quantités massives de données et à leur compilation en de nouvelles théories et explications. Schore nous emmène dans le monde de la psychobiologie, à l'intersection du tempérament biologique génétiquement codé et de la nature de l'expérience de soins.

En termes psychobiologiques, les bébés sont incapables de s'autoréguler. Bien qu'ils soient nés avec la capacité de ressentir des émotions profondes, les bébés sont incapables de se maintenir dans un état d'équilibre, n'ayant pas les compétences nécessaires pour réguler l'intensité ou la durée de ces émotions. 6 Sans l'aide et la surveillance d'un soignant, les bébés sont submergés par leurs états émotionnels, y compris ceux de peur, d'excitation et de tristesse. 11 Afin de maintenir un équilibre émotionnel, les bébés ont besoin d'une relation cohérente et engagée avec une personne bienveillante. Comme vous pouvez vous y attendre, la recherche indique que la personne la mieux adaptée pour cette relation est la mère. 1

Ce qui est fascinant dans la dyade mère-bébé, c'est que, comme l'interaction biologie-environnement, c'est un système synchronisé. 12 La mère s'adapte aux états internes de son bébé et y répond, ce qui produit une réponse chez la mère, ce qui alimente davantage le système. L'un n'est pas indépendant de l'autre et chacun a un effet profond sur la réponse suivante. Cette dyade est la clé d'un développement sain pour le bébé. 13 Comme le croyait Bowlby, la mère doit s'harmoniser avec son bébé pour créer un attachement sain. Ainsi, un attachement sain est simplement le développement de cette relation en harmonie.

L'harmonisation, dans les termes les plus simples, signifie suivre les signaux de bébé. Les bébés ont leurs propres expressions spontanées d'eux-mêmes. Lorsque vous prêtez attention à ces expressions, vous communiquez que vous comprenez ce qu'elles font, ressentent et même pensent. 14 Cela aide le développement du cerveau et crée une base pour la négociation de toutes les interactions sociales. Lorsque la dyade mère-bébé est en harmonie, les deux vivront des émotions positives. S'il n'est pas synchronisé, le bébé montrera des signes de stress, tels que des pleurs, qui indiquent la nécessité d'un ré-accord. dix

Pour un bébé, le stress est tout ce qui le met hors d'accord et dans un état émotionnel négatif. Les événements qui provoquent des émotions aussi douloureuses que la peur, l'anxiété et la tristesse créent du stress. Cela inclut tout, des séparations brèves et non désirées de la mère aux abus extrêmes. Il est également important de noter que le stress chez un nourrisson ne se limite pas aux événements chargés négativement, mais comprend également tout ce qui est nouveau ou différent. De nouvelles situations créent du stress pour les bébés parce qu'ils n'en ont aucune expérience préalable. L'harmonisation du couple mère-enfant dans des situations stressantes crée l'autorégulation que les bébés ne possèdent pas de façon inhérente. Lorsque les bébés sont en équilibre, ils sont régulés émotionnellement et comptent sur la relation avec leur mère pour tenir le dérèglement à distance. 10 Par exemple, si une mère pose son bébé pour répondre au téléphone et que le bébé commence à pleurer, le bébé a besoin du retour de la mère et de sa réharmonisation afin d'éviter d'être submergé par la tristesse. Sans cette aide, les pleurs s'intensifient et entraînent une chaîne de réactions internes qui mettent le bébé en mode survie. Dans un mode de survie, le bébé opère au niveau le plus primaire, obligé de consacrer toutes ses ressources aux fonctions de base nécessaires à l'existence, perdant ainsi toute possibilité de croissance potentielle.

Cette chaîne d'événements est un cycle d'hyperexcitation et de dissociation qui commence lorsque le bébé devient en détresse. 15 L'étape initiale est celle de l'hyperexcitation - la réaction de « sursaut » à une menace. Cela engage le système nerveux sympathique, ce qui augmente la fréquence cardiaque, la pression artérielle et la respiration. La détresse à ce stade s'exprime généralement par des pleurs, qui évolueront vers des cris. Le cerveau tente d'y remédier en augmentant les niveaux des principales hormones de stress, en élevant les niveaux d'adrénaline, de noradrénaline et de dopamine du cerveau. Cela déclenche un état hypermétabolique dans le cerveau en développement. 16 Les hormones de stress sont des mécanismes de protection destinés à être utilisés uniquement pendant de courtes périodes, pour aider le corps à survivre à une situation dangereuse. Les périodes prolongées passées dans cet état sont dommageables. De plus, une exposition prolongée au stress induit une augmentation des taux d'hormones thyroïdiennes et de vasopressine. 17 La vasopressine, un neuropeptide hypothalamique, est activée en réponse à un environnement dangereux ou difficile. 7 Elle est également associée à des nausées et des vomissements, ce qui peut expliquer pourquoi de nombreux bébés vomissent après des pleurs prolongés. 18

La deuxième réaction au stress qui se forme plus tard est la dissociation. À ce stade, l'enfant se désengage des stimuli du monde extérieur et se retire dans un monde intérieur. Cette réaction implique un engourdissement, un évitement, une conformité et un manque de réaction. 7 Cette deuxième étape se produit face à une situation stressante dans laquelle le bébé se sent désespéré et impuissant. 17 L'enfant essaie de réparer le déséquilibre et la mésharmonie mais ne peut pas, et ainsi se désengage, devient inhibé, et s'efforce d'éviter l'attention, pour devenir "invisible". 17 Cet arrêt métabolique est un état passif en réponse à une situation insupportable, et est le contraire de l'hyperexcitation. En termes biologiques et évolutifs, c'est le même processus qui nous permet de nous retirer de situations accablantes pour guérir les blessures et combler les ressources épuisées. Cependant, en réponse à un désaccord dyadique, il est dévastateur et les effets de périodes de dissociation, même courtes, sont profonds. 19 Dans cet état, les opiacés endogènes analgésiques et les hormones de stress inhibant le comportement telles que le cortisol sont élevés. La pression artérielle diminue, tout comme la fréquence cardiaque, malgré l'adrénaline encore en circulation. 7 Cette stratégie de survie ultime permet au bébé de maintenir l'homéostasie de base. 20

Lorsque les bébés sont en détresse, leur cerveau est à la merci de ces états. Cela signifie que toutes leurs ressources réglementaires doivent être consacrées à essayer de se réorganiser et de retrouver l'équilibre. 19 Ces types d'altérations biochimiques dans le cerveau droit en développement rapide ont des effets durables. Chez le nourrisson, les états deviennent des traits, de sorte que les effets de tels traumatismes relationnels précoces font partie de la structure de la personnalité en formation. 15 Tout cela se produit à un moment où le cerveau est à son maximum de vulnérabilité aux influences et aux stimuli affectant la croissance et le développement. 10 Pendant que cette réaction de stress se poursuit, le cerveau du nourrisson ne peut pas se développer autrement et perd ainsi des opportunités potentielles d'apprentissage à la période critique du développement du cerveau. 6 Des changements chroniques dans ce cycle peuvent entraîner une altération du développement du cerveau et une atrophie. 21

Un autre aspect largement incompris et négligé de la théorie et de la recherche sur l'attachement est le rôle de l'attachement et de l'harmonisation chez l'enfant plus âgé. Contrairement aux croyances culturelles populaires, l'attachement étroit à la mère reste d'une importance cruciale pour les enfants tout au long de la petite enfance et de la petite enfance. 2 Comme pour les nourrissons, cet attachement est adaptatif et sert à assurer la survie et la socialisation de l'enfant. Alors que les besoins évoluent, l'attachement reste la clé. Dans la petite enfance, les enfants font de grands progrès en termes de capacité physique et de locomotion, mais sont encore à un stade précoce du développement des compétences d'autoprotection nécessaires. Au fur et à mesure que l'enfant grandit, il devient plus autonome et autonome, mais reste vulnérable à un large éventail de dangers. Ainsi, les comportements d'attachement, tels que rechercher la proximité avec la mère, manifester de l'anxiété lorsque la mère s'éloigne et protester contre la séparation sont des mécanismes adaptatifs et non régressifs.

Ce modèle adaptatif est largement méconnu par notre culture occidentale et est malheureusement et à tort étiqueté « contrôler », « rechercher l'attention » ou « gâter ». comme leurs homologues d'un an. 2 De plus, même à leur troisième anniversaire, la plupart des enfants manifestent de la détresse d'être laissés seuls, même pour de brèves périodes. 22 La recherche suggère qu'à l'âge de quatre ans, la plupart des enfants sont de plus en plus à l'aise avec les séparations et ont moins besoin de contact et de proximité avec leur tuteur pour maintenir un sentiment de sécurité. 23

L'attachement parental peut
être une expérience de guérison
pour le parent.

Au fur et à mesure que les enfants vieillissent et se développent, leurs besoins évoluent, mais leur dépendance vis-à-vis du système d'attachement perdure. Même l'adolescence, souvent considérée comme le summum des problèmes de développement, se concentre sur l'attachement. Les adolescents sont aux prises avec la tension entre leur lien avec la famille et leur formation à l'indépendance.La fondation construite dans les premières années est le travail de base pour cette phase de la vie si l'attachement est sécurisé et établi, l'enfant et les parents peuvent négocier les événements de l'adolescence avec peu de lutte.

Ce qui est également mis en évidence dans la recherche, c'est l'importance des soignants non maternels dans la vie de l'enfant. Alors que la dyade mère-enfant conserve la primauté en raison de ses fondements psychobiologiques dans la survie et le développement optimal, l'enfant cultive un ensemble de « liens affectifs » 3 qui incluent, le plus important, le père ou le partenaire, ainsi que d'autres membres du réseau de la famille proche. et amis. L'harmonisation dans chacune de ces relations est extrêmement importante parce que l'enfant reçoit toujours de nouvelles informations et est façonné par le monde. 10 Tout comme le rôle de la mère est d'aider au développement de l'enfant, le rôle de toute autre personne principale dans la vie de l'enfant l'est également. Alors que la théorie de l'attachement se concentre sur une figure principale, généralement la mère, en tant que fondement de la santé et du bien-être de l'enfant, cela ne se produit pas dans le vide, ni à l'exclusion des pères et des partenaires. Souvent, dans la progression du développement du nourrisson, le rôle initial des pères se concentre sur le soutien de la mère dans sa tentative de prendre soin de son bébé. Mais il ne s'arrête pas là. Au fur et à mesure que le bébé gagne en capacités, le père devient plus central et son rôle évolue souvent vers le point de départ sûr pour les incursions accélérées de l'enfant dans le monde extérieur. Dans la mise en œuvre de la théorie de l'attachement, le bébé est connecté à la mère et embrassé par le soutien de nombreuses personnes qui influencent la croissance et le développement différemment à chaque étape unique.

Qu'est-ce que tout cela signifie? Un attachement sain via une harmonisation saine est la clé pour des bébés en bonne santé, et des bébés en bonne santé sont la clé pour des adultes en bonne santé. Cependant, si la recherche peut être éclairante, elle peut aussi sembler effrayante. Il est crucial de se rappeler que la dyade mère-bébé est un système mutuel. Aucun système ne fonctionne parfaitement tout le temps, chacun de nous sera confronté à des moments de désynchronisation ou de dérèglement émotionnel avec nos bébés. La bonne nouvelle est que ces périodes de mésaccordage, tant qu'elles sont brèves et non chroniques, semblent être une chose positive. Parce que le bébé apprend l'autorégulation, de courtes périodes de désaccord suivi d'un ré-accord ont pour effet d'enseigner la résilience. En outre, il est supposé qu'une telle réparation interactive peut également être à la base de l'empathie. 14 Cela ne peut être négligé - il est essentiel pour comprendre le développement du cerveau et créer des attentes parentales réalistes. Cependant, de longues périodes de déséquilibre ou de courtes expositions constantes et répétées ne sont pas bénéfiques. Les effets à long terme de tels environnements sont aussi décourageants que la réaction de stress à court terme. La recherche relie maintenant directement les premières expériences discutées à une prédisposition à la maladie mentale de toutes sortes et à une altération du fonctionnement au cours d'une vie. 6 Comme vous pouvez l'imaginer, si une personne ne parvient pas à réguler ses émotions et est facilement submergée par des événements stressants, une adaptation saine est peu probable et la maladie s'installe facilement.

Pourtant, un autre corps de recherche prometteur existe également. Il y a une étude en expansion et passionnante sur l'impact des états émotionnels et de jeu positifs dans la relation mère-enfant. Cette recherche montre que la capacité de créer de la joie, de l'exaltation, de l'intérêt et de l'excitation avec votre bébé est la clé d'un développement sain dès le début et d'une santé physique et mentale tout au long de la vie. Ainsi, l'accent n'est pas seulement mis sur l'impact négatif du stress et l'importance d'éviter le stress, mais reconnaît également l'importance centrale du bonheur et de la joie. L'enfant s'attache à la mère régulatrice, qui aide à maximiser les opportunités d'émotions positives et à minimiser les opportunités d'émotions négatives, créant ainsi une santé optimale. 14

Ce que cela signifie pour les parents qui élèvent des enfants dans le monde d'aujourd'hui est considérable. Nous avons besoin de changements culturels - des changements dans les attentes, dans notre vision des parents, dans nos définitions du féminisme et de la masculinité, dans nos systèmes économiques et nos compréhensions médicales. Dans ses applications plus larges, la théorie de l'attachement nous oblige à repenser la plupart de ce que notre société nous a appris. Nous devons abandonner les vieux apprentissages et les informations erronées afin de nous réadapter à nos propres instincts de connexion. Bien que cela ne puisse pas être accompli rapidement, ce que nous pouvons faire, c'est appliquer ces nouvelles connaissances à nos propres vies.

Les sources qui conseillent l'utilisation de lait maternisé, de biberons et d'horaires d'alimentation lorsque l'allaitement maternel et timide est possible peuvent être écartées. La compréhension de l'allaitement maternel et timide comme un comportement d'attachement qui non seulement répond aux besoins nutritionnels et émotionnels des enfants, mais contribue à fortifier la dyade mère-bébé est claire. Bowlby lui-même a vu le double objectif de l'allaitement maternel et timide et a considéré l'attachement comme principal. 1 L'impact de la connexion visuelle facilitée par les soins infirmiers est tout aussi convaincant. Vers l'âge de huit semaines, la vision d'un bébé s'améliore et ces premières expériences visuelles jouent un rôle important dans son développement. Le visage émotionnellement expressif de la mère est le stimulus visuel le plus puissant qu'un bébé rencontre. 24 La création d'un regard mutuel intense fait augmenter les niveaux d'endorphine dans le cerveau du bébé, produisant des sentiments de joie. Ce circuit émotionnel fait monter à son tour les niveaux d'endorphine de la mère, entraînant une synchronisation émotionnelle. 10 De plus, le contact avec la peau lors de l'allaitement et de la prise de bébé en général, contribue à ce processus.

Le cosleeping est une autre extension importante de la théorie de l'attachement. En raison de la proximité mère-bébé, le cosleeping permet une réponse rapide au déséquilibre. Les aspects réglementaires fermement établis du partage du lit sont parallèles et font écho à l'apprentissage d'autorégulation qui se déroule dans le cadre de l'attachement. Comme l'illustrent les travaux du Dr James McKenna (voir Maternage, n° 114), le cosleeping présente des avantages clés pour le développement et la survie du nourrisson.

Peut-être le plus important, les techniques d'éducation des enfants basées sur le comportement, telles que l'entraînement au sommeil, doivent être évitées. Compte tenu du nouveau corpus de recherches interdisciplinaires sophistiquées sur l'attachement et le développement du cerveau décrit dans cet article, il est clair que la volonté d'un bébé d'accepter un entraînement au sommeil après de brèves périodes de protestation n'est rien de moins qu'un cycle de réponses d'hyperexcitation et de dissociation qui est préjudiciable à son développement. Penser que puisque le nourrisson a passivement accepté le nouveau système de sommeil, l'entraînement au sommeil est ainsi « réussi », c'est mal comprendre le fonctionnement du cerveau du nourrisson. Nous ne pouvons plus accepter la sagesse conventionnelle selon laquelle les bébés ne font qu' « exercer leurs poumons » lorsqu'ils pleurent, et nous ne pouvons plus tolérer les interprétations des pleurs des bébés comme de la « manipulation ». développement sain. C'est une tentative de communication, pas de manipulation. Leurs objectifs sont la survie et le développement optimal. Ceci est réalisé grâce à une fixation sécurisée.

L'application la plus difficile de la théorie de l'attachement réside peut-être dans notre propre enfance. La plupart d'entre nous n'ont pas été élevés dans le paradigme de l'attachement. Nous pouvons nous inquiéter des choix que nous avons faits avec nos enfants ou des implications de notre propre enfance sur notre vie actuelle. Bien que la période de croissance cérébrale rapide qui se produit dans les premières années soit la période la plus vulnérable, ce n'est pas la seule période pendant laquelle le développement du cerveau peut être altéré. Le cerveau est un organe flexible et complexe qui est toujours capable de nouveaux apprentissages. L'acceptation, la croyance et la pratique de l'attachement parental peuvent être une expérience de guérison pour le parent tout en créant le meilleur environnement possible pour l'enfant. Selon les mots de Gandhi, "Vous devez être le changement que vous souhaitez voir dans le monde."

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Cet article a été initialement publié dans Maternage, Numéro 119, juillet/août 2003. Réimprimé et adapté avec la permission de l'auteur.