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Quelqu'un peut-il identifier cette étrange araignée?


J'ai trouvé cette araignée rampant sur mon carrelage. Nous vivons dans la Virginie centrale rurale. J'ai trouvé des espèces d'araignées avec des apparences similaires, mais rien de tel. Sa taille était inférieure à 1 pouce. Quelqu'un peut-il l'identifier?


Je suis d'accord avec le commentaire de JulPal d'août. Il ressemble beaucoup à un mâle Thiodina (maintenant renommé Colon) sylvanus. Comme pour de nombreux Salticidés, les femelles ont une apparence assez différente, et il s'avère qu'il existe apparemment une espèce similaire de Colon dans la zone, qui se distingue sur le terrain par le fait que la marque blanche sur la carapace n'est pas tant un bloc qu'une épaisse ligne longitudinale. Je joins une image de Tree of Life, avec le lien ci-dessous :

http://www.tolweb.org/Thiodina_sylvana/5911


C'est Tarentula qui comprend un groupe de gros arachnides souvent poilus appartenant à la famille des araignées Theraphosidae


Cet article est le cinquième d'une série en cours sur les arachnides. Auparavant, cette série portait sur les whipspiders, les tickspiders à capuchon, les pseudoscorpions et les moissonneurs. Des articles supplémentaires sur d'autres groupes étranges, souvent négligés ou négligés de ces bestioles effrayantes à suivre. Pour un chélicère apparenté, mais pour autant que la science puisse le dire, pas un arachnide, voir le post sur les araignées de mer.

Ce groupe d'arachnides à pattes flottantes est connu sous de nombreux noms à travers le monde. Scorpion du vent. Araignée de chameau. Araignée du soleil. Scorpion solaire. Des cris et des jurons inintelligibles. Tous ces éléments font référence aux membres d'un ordre énigmatique d'arachnides Solifugae. Le nom de cet ordre, dérivé du latin, signifie « ceux qui fuient le soleil », une reconnaissance de leur habitude de chasser les ombres pour tenter de rester au frais dans leurs habitats indigènes à prédominance chaude, ensoleillée et aride. Malgré leurs noms communs fréquemment utilisés qui les identifient comme une sorte de race d'araignée ou de scorpion, les solifugides (un identifiant plus précis des arachnides au sein de l'Ordre des Solifugae) sont très certainement un animal distinct et séparé de l'un ou l'autre groupe. Ils peuvent avoir les longues pattes athlétiques et les mâchoires visibles des araignées (Ordre Araneae), et le corps allongé, la coloration et l'esthétique désertique des scorpions (Ordre Scorpiones), mais les quelque 1 000 espèces de solifugides occupent leur propre brindille solitaire sur l'arbre généalogique des arthropodes. On pense généralement que Solifugae fait partie d'une plus grande subdivision d'arachnides, appelée Dromopoda, qui comprend également des scorpions, des pseudoscorpions et des moissonneuses (papa longlegs) en particulier, des analyses combinées de la parenté génétique et des caractéristiques morphologiques partagées de ces créatures ont également lié les scorpions, les pseudoscorpions et les solifugides réunis dans un groupe appelé « Novogenuata ». qu'avec leurs supposés proches parents, les pseudoscorpions. Cette confusion de ce qui fait d'un solifugide un solifugide, et sa relation avec le reste des arachnides, serait grandement facilitée par des preuves fossiles, mais les archives fossiles des Solifugae sont pitoyablement rares, avec quelques douteux, incomplets, vaguement ressemblant à des solifugides. des spécimens datant d'environ 330 millions d'années et seulement quelques cas de solifugides sans ambiguïté apparus il y a environ 300, 115 et 50 millions d'années. Plus important encore, les premières étapes de l'évolution de ce groupe nous sont actuellement perdues.

Quoi qu'ils soient dans la grande architecture du clan des arachnides, ils sont répandus, gravitant vers les régions chaudes et sèches des régions subtropicales et tropicales du monde entier, omettant leur présence uniquement sur les continents de l'Antarctique et, étonnamment, considérant qu'ils conviendraient parfaitement aux putain là-dedans…Australie. Et partout où ils font leur résidence, ils ont un effet très puissant sur les humains qui les rencontrent, et ils l'ont depuis incroyablement longtemps. Les solifugides, pour le dire à la légère, ont une apparence et un comportement « imposants » avec leurs énormes mâchoires acérées et pinçantes, leur masse importante et leur vitesse sur terre impie. Des premières impressions cohérentes pleines de tout, allant d'un mauvais cas des all-overs à des coups de pied sauvages et paniqués, leur ont sans aucun doute valu une reconnaissance immédiate en tant qu'être assurément, terriblement différent des autres bêtes à plusieurs pattes depuis l'antiquité, les Grecs surnommant le monstrueux arachnide “phalangion”, décidément distinct de “arachne”, l'araignée. Plus récemment, il y a des récits de soldats stationnés en Afrique du Nord pendant les deux guerres mondiales qui passeraient le temps en opposant des solifugides captifs les uns contre les autres, ou contre un scorpion (car pourquoi pas, je suppose), dans un combat à mort dans peut-être le combat de gladiateurs le plus petit, le plus laid et le plus long de tous les temps.

Je pense qu'un Joaquin Phoenix de 6 pouces de haut donnera un coup de pouce au scorpion.

Ces spectacles brutaux impliquant des duels “jerrymanders”, un autre nom pour les solifugides, ont été joués avec enthousiasme, car bien sûr ils l'étaient. De plus, en ce qui concerne le surnom susmentionné, s'il y a un animal que je pourrais imaginer être spirituellement associé à l'acte trompeur, éthiquement appauvri et visqueux de manipuler les circonscriptions électorales, c'est le solifugide, un animal qui a l'air de trembler. jusqu'à votre jambe et mâchez et creusez son chemin dans votre souillure si vous le regardiez de côté.

Si vous êtes un solifugide en train de lire ceci en ce moment (petite chance, mais on ne sait jamais), je dois m'excuser pour le prochain dosage de Vérité, vous n'êtes pas joli. Les araignées et les scorpions ont au moins une certaine grâce et une aura d'allure venimeuse. Les solifugides ressemblent à quelqu'un qui a essayé de croiser un mille-pattes avec un morse, puis de l'incendier quand il est sorti comme la damnation elle-même. C'est ce cas grave de « visage fait pour la radio » qui a permis à ces animaux de continuer à être, à ce jour, viscéralement bouleversants au point d'inspirer la mythologie et les histoires fantaisistes. Bien que les solifugides soient couramment trouvés dans le sud-ouest américain (où ils sont appelés « araignées solaires »), de nombreuses troupes (en particulier les troupes américaines) stationnées au Moyen-Orient pendant la guerre du golfe Persique des années 1990 et plus récemment pendant la guerre en Irak, rencontré ces arachnides pour la première fois et il n'a pas fallu longtemps avant que de grands récits soient renvoyés à la maison, puis gonflés par la puissance d'Internet, exagérant les solifugides à des hauteurs absurdes. Des légendes urbaines sous la forme d'e-mails en chaîne et de mèmes odieux ont flotté sur les babillards électroniques en ligne à propos de ces animaux, les présentant comme ayant des capacités surnaturelles - courir assez vite pour suivre les véhicules militaires et capables de sauter du sol et sur la poitrine d'hommes adultes. , hurlant et sifflant, faisant claquer leurs pinces couvertes de bave (y a-t-il un autre moyen ?). Le nom « araignée chameau » était généralement lié à une prétendue habitude d'éventrer des chameaux endormis sous le couvert de la nuit à l'aide d'un venin paralytique. La cerise sur ce gâteau de monstre de science-fiction était l'affirmation qu'ils attaqueraient et paralyseraient les soldats, et pondraient leurs œufs dans la peau de l'incubateur humain involontaire, les guêpes parasitoïdes ala (ou extraterrestres aussi), seulement pour avoir les bébés de manière explosive émergent de l'intérieur du pauvre soldat des semaines plus tard comme un tas de confettis sanglants sortant d'une piñata.

Les photographies très diffusées renvoyées aux États-Unis, souvent avec le solifugide en perspective forcée pour apparaître plus grand qu'elles ne le sont en personne, ou en train de mener un acte d'horreur prédatrice à huit pattes sur une proie. commodément sans réel sens de l'échelle.

D'accord. Les illusions d'optique m'empêchent de dormir la nuit.

…puis vous demander de prononcer un discours public avec un temps de préparation insuffisant. Effroyable!

Bien sûr, à peu près tout cela est un non-sens hyperbolique. Les solifugides sont intimidants, oui, mais ils ne présentent absolument aucun danger pour les chameaux ou tout autre grand mammifère, y compris les humains. Cette réputation a laissé le fier, bien que disgracieux, Order Solifugae injustement calomnié. J'ai rédigé (ci-dessous) ce que je pense être un mème plus approprié illustrant la réalité du solifugide injustement méprisé, redouté et ostracisé, à propos duquel je suis convaincu que le reste d'Internet ne s'en souciera presque pas.

La vérité est que les solifugides ne sont pas un mal ancien et hyperagressif, parcourant un paysage désertique exotique à la recherche du cou en cuir le moins coriace dans lequel enfoncer ses crocs, même s'ils ont certainement l'air de la partie. Ce qu'ils sont vraiment, cependant, c'est un groupe actif de prédateurs qui ont été affinés par les pressions sélectives de leur environnement hostile pour produire des caractéristiques incroyables et fondamentalement badass. Les solifugides ont une biologie unique qui mérite une bonne dose de déconstruction et d'illumination.

Les solifugides suivent le bauplan général des arachnides de manière assez conservatrice, avec deux tagmata principaux (segments corporels) bien définis, le prosoma, à l'avant, contenant la "tête" et les points de connexion pour les huit paires de pattes, et l'opisthoma, le charnu , abdomen ovoïde à l'arrière. La caractéristique distinctive la plus évidente et la plus effrayante de ces animaux est leurs chélicères - la double paire de sécateurs à orientation verticale qui engloutit leur visage, atteignant souvent des tailles plus grandes que l'ensemble du prosome lui-même. Dans de nombreux autres groupes d'arachnides, les chélicères servent d'humbles pièces buccales articulées, soigneusement nichées autour du trou de la bouche et pour la plupart hors de vue. Mais chez les solifugides, les chélicères sont agrandies en d'énormes outils de coupe, bordés de projections noueuses en forme de dents, ressemblant à une paire de becs d'aigle diaboliques. Toute la région de la "tête" du prosoma, encapsulée par un dôme surélevé et arrondi, ne sert essentiellement que de centrale électrique pour les chélicères et regorge de muscles saillants utilisés pour manipuler les doubles jeux de mâchoires. En fait, la bosse caractéristique qui contient ces muscles à la base des chélicères est à l'origine du nom "araignée chameau" et non d'un meurtre fallacieux de mascottes de compagnies de cigarettes.


Joe n'a rien à craindre des solifugides. L'emphysème, d'autre part…

Si vous pensez qu'avec toute cette dévotion et cet attachement musculaires spéciaux, ces chélicères seraient assez puissantes, vous auriez raison sur l'argent. Les solifugides ne possèdent pas le venin paralytique fictif de la légende urbaine pour abattre leurs proies, les coupe-boulons dentelés greffés sur leur visage font très bien l'affaire. Les solifugides sont des prédateurs rapaces, avec des métabolismes incroyablement élevés, et un besoin de traquer, capturer et transformer rapidement les aliments. Leur écologie, leur régime alimentaire et leur physiologie ont conduit à l'évolution de la machinerie buccale conçue pour découper et broyer les proies aussi rapidement et efficacement que possible. Ce n'est pas différent de la raison probable de l'évolution des dents spécialisées pour la transformation des aliments chez les mammifères, des métabolismes relativement élevés doivent être capables d'acquérir et de décomposer les sources de carburant immédiatement et complètement. De la même manière, les solifugides sont devenus des machines à manger, dévorant rapidement tout ce qu'ils peuvent cerner, ce qui est un grand nombre de choses. Les espèces plus grandes, atteignant parfois plusieurs centimètres de longueur, ne se limitent pas aux nombreux insectes dans leurs habitats équatoriaux, et se déchirent fréquemment dans les petits vertébrés avec l'enthousiasme débridé d'un enfant de 6 ans, armé de ciseaux, sur un flocon de neige en papier. journée dans les arts et l'artisanat. Lézards, souris, oisillons, aucun n'est à l'abri de Greedy Gonzales et de ses Terribles Twins. Les chélicères sont plus que suffisamment robustes pour briser des objets plus fragiles comme des os. Pour cette raison, les humains qui harcèlent imprudemment les solifugides et finissent par se faire piquer rapportent une douleur intense et souvent une grande quantité de sang. dommages physiques.

Les humains n'ont vraiment rien à craindre des solifugides. Mais si vous êtes quelque chose de plus petit qu'une balle de baseball ? Avoir peur. Ayez très, très peur.

Avec un déchirement rapide de la chair et des viscères, le solifugid utilise son "moulin chélicère" pour pulvériser des animaux aussi gros que lui (pas si difficile à accomplir quand la moitié de votre foutu corps est composé de mâchoires), et aspire le jus résultant et restes gélatinisés.

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Les chélicères peuvent être d'excellents outils pour démembrer dans le sang des proies encore vivantes, donner des coups de pied et crier, mais elles ont également d'autres rôles importants à jouer dans la vie du solifugide.

Bien que les solifugides aient tendance à tolérer de longues périodes de chaleur extrême et d'aridité mieux que les autres groupes d'arachnides, ils se facilitent la vie en évitant une partie de la dureté du désert en s'éloignant du rayonnement solaire cuisant. Ils le font principalement en étant en grande partie nocturnes, mais aussi en se mettant à couvert le jour en cherchant des ombres ou en creusant des terriers. Bien sûr, puisque les solifugides n'ont pas (encore) inventé les pelles, ils utilisent la deuxième meilleure chose - leurs monstrueux chélicères. Il n'est probablement pas surprenant que quelque chose qui ait une utilité pour scier les muscles et les os puisse également être bon pour scier le sol. Les solifugides griffent la terre meuble et sèche avec leurs pièces buccales, ne se détournant de l'activité laborieuse que pour nettoyer leur excavation de ce qu'ils ont creusé. Il s'agit d'une méthode utilisée par de nombreux animaux fouisseurs, y compris les rats-taupes nus, qui creusent leur réseau de terriers à l'aide de leurs incisives acérées (et ont en fait développé des lambeaux de peau qui empêchent leur bouche de se remplir de saleté pendant qu'ils travaillent). Observez ce petit bonhomme industrieux ci-dessous :

Les chélicères sont également utilisées dans des mesures défensives contre des prédateurs encore plus méchants qu'elles ne le sont, et ce n'est pas comme vous le pensez. Alors que, oui, ils peuvent utiliser et utilisent leurs mâchoires pour frapper et pincer un attaquant bien placé, les chélicères ont également un rôle dans un système d'avertissement pour les agresseurs potentiels. Cela se fait par la génération de bruit par vibration des composants physiques des surfaces intérieures des chélicères les uns contre les autres. Les chélicères solifugides peuvent être considérées comme des sortes d'instruments de musique.


Ah, rien de tel que le doux son de la guitare guillotine.

Cette génération de sons provenant de parties vibrantes du corps est connue sous le nom de « stridulation » et elle est courante chez d'autres arthropodes, comme les insectes. Il est peut-être familier à la plupart des gens comme à l'origine du « pépiement » des grillons et des sauterelles, qui est causé par le passage des surfaces des ailes les unes sur les autres, et permettant aux structures en forme de peigne d'entrer en contact et de se frotter. l'un l'autre, produisant le son. Mais la stridulation se retrouve également chez de nombreux groupes de coléoptères, ainsi que des arachnides comme les araignées et nos adorables solifugides. Tout ce dont vous avez besoin, c'est de deux parties du corps, appelées « organes stridulatoires », qui se frottent l'une contre l'autre pour faire du bruit. Cela dépend souvent de quelque chose qui racle rapidement le long d'une surface finement striée, générant ainsi des vibrations. C'est le même genre d'action qui permet aux ongles de produire du son lorsqu'ils courent le long d'une planche à laver, ou à l'aiguille de relayer les informations d'enregistrement musical intégrées lorsqu'elle se déplace le long des pistes d'un disque vinyle (son qui est ensuite amplifié).

Les surfaces intérieures des chélicères solifugides sont équipées de deux composants principaux de stridulation : une plaque recouverte de crêtes microscopiques (un « filet » 8221) et un ensemble de poils robustes orientés vers l'avant. Le son est généré lorsque les chélicères sont pressées l'une contre l'autre et glissent l'une sur l'autre, ce qui fait que les poils font glisser le fichier sur l'une ou l'autre des chélicères et cela finit par ressembler à ceci :

Bien que cela puisse sembler être la sneaker Velcro la plus perturbée au monde, les scientifiques pensent qu'elle a un rôle à jouer pour garder les solifugids non consommés en toute sécurité. Les grincements produits par les solifugides en laboratoire semblent se produire en réponse aux menaces perçues et sont acoustiquement similaires aux bruits émis par d'autres arthropodes qui utilisent des bruits d'avertissement contre les prédateurs. Il a été suggéré que les solifugides stridulent comme une forme de bluff. Les solifugides ne sont pas toxiques et ne créent pas de venin, mais il est très avantageux de convaincre les prédateurs qu'ils sommes. Une espèce de solifugide du genre Galéodes d'Asie du centre-ouest pourrait utiliser ses stridulations sifflantes pour imiter les bruits des serpents venimeux avec lesquels il partage son habitat, comme la vipère à nez émoussé (Macrovipera lebetina) ou la vipère de Sibérie (Gloydius halys). Si vous avez un sac plein de rien face à un danger immédiat, cela peut être une bonne idée de confondre votre ennemi en lui faisant croire que vous êtes quelqu'un qui le fait et qu'un serpent local très venimeux est un sacré bon point de départ.

Les capacités offertes par les chélicères ne s'arrêtent pas non plus à la stridulation, car apparemment, ces choses sont comme un putain de Leatherman du monde des arachnides. Les solifugides mâles ont des structures au sommet de leurs chélicères appelées « flagelles » qui ressemblent à de longues cornes en flèche ou à des tentacules rigides. Étant donné que seuls les hommes les possèdent, on pense qu'ils ont un rôle à jouer dans le sexe solifugide, mais pour être honnête, personne ne sait vraiment ce qu'ils font. Je suppose que pour comprendre cela, les chercheurs devraient s'approcher de près des mâchoires grinçantes d'un solifugide sexuellement vorace. Je veux dire, je comprends pourquoi ils n'ont pas encore tout à fait déverrouillé ce secret parce que as-tu vu ces putains de choses?


Aaaaa et merde, je rentre à la maison.

Donc, évidemment, chez les solifugides, la tête est plus ou moins une batterie d'outils puissants pour survivre dans les déserts arides du désert. À eux seuls, les chélicères fonctionnent comme des couteaux à steak, une pelle rétrocaveuse, un kazoo furieux, et peut-être quelque chose lié à une satisfaction sexuelle douce, pécheresse, pétrifiante et solifugide ? Mais les pattes et le corps de ces créatures sont tout aussi importants et pleins d'adaptations exquises qui méritent d'être abordées.

Les scorpions et les solifugides sont des parents proches et sont tous deux devenus les maîtres du biome du désert pendant des centaines de millions d'années. Cependant, leur stratégie de survie ici est très différente. Les scorpions ont une série d'adaptations pour minimiser leur production d'énergie et d'eau. De nombreuses espèces peuvent se cacher sous un rocher et rester dans une sorte de stase sans manger ni boire pendant de très longues périodes. Ils se déplacent délibérément à travers le désert, et sous la fraîcheur de la nuit, et utilisent leur piqûre venimeuse comme moyen conservateur de se procurer de la nourriture. Paralysez et tuez la carrière immédiatement, de sorte que vous puissiez être sûr qu'elle ne peut pas s'échapper ou se battre, et vous coûtera par la suite la précieuse énergie. Les Solifugids ont adopté l'approche opposée et vivent selon un mantra de MOVE MOVE MOVE EAT EAT EAT. Comme je l'ai mentionné, les solifugides ont des métabolismes incroyablement élevés et, par rapport aux scorpions, des taux de croissance ridiculement élevés. Ils vivent leur vie sur la voie rapide, adoptant la stratégie de « devenir gros rapidement et de se reproduire avant que le désert n'ait la chance de vous tuer. gigantesques chélicères, ils ont des adaptations clés pour courir à des vitesses aveuglantes, maximiser le rendement énergétique de chaque élimination et s'assurer que chaque repas et tentative d'accouplement se déroulent comme prévu.

Comprendre comment les solifugides naviguent dans leur monde est essentiel pour comprendre comment ils parviennent à survivre et à consommer autant dans un endroit avec si peu de ressources à offrir. Les solifugides n'utilisent que trois de leurs quatre paires de pattes pour se déplacer. La première paire de pattes, près de la tête, est plus fine et plus délicate, et est généralement maintenue juste au-dessus du sol et agit comme des antennes, traînant rapidement et détectant l'environnement par le toucher pendant que les moteurs solifugides avancent. Devant ces pattes se trouvent une paire de pédipalpes, des appendices qui ressemblent à des pattes, mais ne le sont pas, et sont plus souvent associés aux pièces buccales des arachnides (les pédipalpes des scorpions, par exemple, ont été modifiés en pinces pinçantes). Chez les solifugides, ils sont énormes et allongés, et ressemblent souvent tellement à des pattes que les gens signalent régulièrement des observations de solifugides comme de "grandes araignées à dix pattes". Ces pédipalpes contribuent également à détecter le chemin directement devant le solifugide. Avec trois paires d'appendices propulsant puissamment l'animal vers l'avant et deux paires élevées dans les airs, le solifugide ressemble à une sorte de centaure arachnide.


Et tout comme la bête mythique, les solifugides sont réputés pour leur élégance, leur dignité et leur beauté.

Les solifugides se déplacent de cette manière à une vitesse folle, survolant les sables chauds à 16 km/h, ce qui est tout un exploit pour un animal plus petit qu'un iPhone. Bien qu'il existe d'autres invertébrés qui, pour leur taille, sont plus rapides que les solifugides (par exemple, les coléoptères de la taille d'une pinte viennent à l'esprit), rien sans os ne se rapproche vraiment de ces vitesses, qui sont proches de ce qu'un humain adulte peut accomplir. à un sprint. Alors comment font-ils pour faire ça ?

La réponse peut venir de la façon dont ils alimentent leur corps en oxygène. Les solifugides, ainsi que les Opiliones (moissonneur/papa longlegs) et les pseudoscorpions, n'ont pas de poumons de livre, qui sont les tissus respiratoires typiques des arachnides. Au lieu de cela, comme les moissonneurs et les pseudoscorpions, ils ont un réseau de petits tubes entrant et sortant de leur corps qui permettent l'échange d'oxygène et de dioxyde de carbone. Ce système de tubes (“trachée”) est très développé chez les solifugides, bien plus que chez les autres invertébrés à système trachéal. Les solifugides ont également plusieurs paires de spiracles (trous) qui pompent de grands volumes d'air dans et hors de ce réseau avec une grande efficacité. Ces salauds sont capables de visiter une mort rapide et fulgurante sur tout ce qui rampe et rampe sous le soleil du désert, car lorsque l'évolution éteint les moteurs, ils ont obtenu la version 8,0 litres, quad turbocompresseur, 64 soupapes, 1 300 chevaux. Les solifugides ne sont pas tant des animaux que des coupe-fils collés à une fusée.

Cet incroyable athlétisme constant signifie que le solifugide doit se charger en glucides 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et s'assurer que s'il tombe en panne de déjeuner, il vaut mieux qu'il soit en tête. Une partie de cela est facilitée par la prise en étau de ses chélicères, mais cela nécessite de s'approcher suffisamment pour mordre. C'est là qu'interviennent les pédipalpes, qui ont des ventouses réversibles sur les pointes. Ces petites structures se collent directement sur la proie au milieu de la poursuite, permettant au solifugide de saisir et de tirer la malheureuse victime directement dans l'étreinte tortueuse de sa gueule esuriente.

Pour avoir une idée de ce à quoi cela ressemblerait, imaginez que vous êtes un lézard agama solitaire, en train de vous promener la nuit sur les flancs d'une dune de sable au milieu du Sahara à la recherche d'un ou deux coléoptères capricieux à grignoter. Ensuite, vous entendez quelque chose grimper sur la crête de la dune de sable et il s'approche rapidement. Très rapide. Avant même que vous ne puissiez réagir, un vaisseau hideux, festonné de mâchoires et de pattes battantes, franchit le sommet de la dune et fonce après vous. Vous ne pouvez pas prendre pied sur le sable meuble à temps, mais le solifugide, dansant sur la surface mouvante avec ses pieds légers et poilus, n'a aucun problème. Vous vous tournez pour fuir, et tout comme vous le faites, la terreur vous saisit alors que vous voyez ces putains de pistons de la mort se tendre avec impatience vers vous. Tu dévales la dune, le sable vole, ton petit cœur de lézard bat la chamade. Le solifugide, aidé par la gravité, se rapproche, s'abattant sur vous, un vaste réservoir entraînant une rafale de griffes de compacteurs de voitures claquantes, éclaboussées de salive, hurlant horriblement en se frottant les unes aux autres. Soudain, vous sentez que l'une des ventouses adhère à votre côté écailleux avec un pop humide écœurant, et vous êtes tiré vers l'arrière. Le bruit des pinces bruissantes dans votre dos cesse juste avant qu'elles ne descendent sur votre ventre avec une pression énorme. Vous poussez un cri pitoyable alors que le solifugide articule silencieusement, froidement, une énorme mâchoire au-dessus de votre tête. Il s'effondre facilement votre crâne, et tout devient noir.

C'est la réalité quotidienne pour tout petit partageant le désert avec ces animaux.

Ces chouettes petites ventouses ? Oui, ceux-ci sont parfaitement adaptés pour attrapant des insectes volants dans l'air maudit. Les solifugides prendront et mangeront tout ce qu'ils voudraient bien s'il vous plaît. S'envoler ne fait qu'empêcher l'inévitable dans le désert.

Les solifugides sont apparemment donc voraces, qu'ils sont connus pour se manger eux-mêmes dans une stupeur ballonnée, tellement gonflés de nourriture qu'ils ne peuvent même pas bouger. Leurs abdomens doux et extensibles se dilatent avec de la nourriture liquéfiée comme un ballon d'eau attaché à un robinet d'évier. Cela leur permet d'obtenir autant d'énergie alimentaire que possible en très peu de temps, une compétence que j'ai apprise et exploitée alors que j'étais autour de la nourriture gratuite pendant mes années de collège.

En plus de ces flagelles étranges sur les chélicères mâles, il existe d'autres organes ornant les Solifugae qui sont un mystère complet pour la science. Je parle spécifiquement d'un ensemble d'organes sous la dernière paire de jambes qui dépassent de l'exosquelette et ont la forme de feuilles de ginkgo blanches fantomatiques, ou de champignons.


Ouah. Vous, euh…devriez faire examiner ça par un médecin, mon frère.

Ils sont appelés « malleoli » et bien que les scientifiques soient à peu près sûrs qu'ils sont des organes sensoriels, ils n'ont vraiment aucune idée de ce qu'ils ressentent ou de la façon dont ils le font. Les structures étranges en forme d'éventail peuvent être sensibles aux vibrations qui se propagent dans le sol ou aux produits chimiques dans l'air, mais la science, à l'heure actuelle, a donné aux parapluies incolores et gommeux un haussement d'épaules collectif.

Si un solifugide parvient à sortir violemment de l'enfance et à atteindre l'âge complet de reproduction, il peut être frappé par l'envie de s'installer et d'avoir sa propre couvée de bébés araignées chameaux. Mais la reproduction est plus facile à dire qu'à faire dans le monde du solifugide. Ce sont des chasseurs purement solitaires, et à cause de cela, les opportunités d'accouplement ne surgissent pas exactement naturellement comme elles le font chez les humains socialement compétents (euh, eh bien, la plupart des humains).


“Je marche sur une route solitaire, la seule que j'aie jamais connue….”

Si vous étiez un solifugide, être un solitaire pendant une grande partie de votre vie serait en fait une idée très sage. Vous voyez, il s'avère qu'un animal qui regarde instinctivement n'importe quoi dans sa propre gamme de taille comme un repas n'a pas tendance à bien jouer avec les autres solifugides. Ces créatures ne sont pas très attachées aux relations à long terme ou à court terme ou à l'équivalent d'un rendez-vous avec un café ou quoi que ce soit. Qu'est-ce qu'ils (et par eux, je veux dire les solifugides femelles) sommes un fan de est déchirant et dévorant tout ce qui essaie de s'accoupler avec lui. Cet appétit imparable est aveugle, et les gentilshommes bien intentionnés ne reçoivent pas de laissez-passer gratuit. Le protocole d'accouplement Solifugid est rendu extrêmement compliqué par la menace toujours présente du cannibalisme sexuel - qui en réalité est loin d'être aussi chaud qu'il y paraît, pervers.

Du point de vue d'un solifugide mâle, les solifugides femelles sont des monstres gargantuesques deux fois plus gros, fous d'une faim insatiable, et capables de les couper en deux en une fraction de seconde. Mais…ils veulent aussi avoir des relations sexuelles avec ce monstre gargantuesque, belle créature qu'elle est. Afin de contourner ce dilemme apparemment insurmontable, chez de nombreuses espèces de solifugides, les mâles ont acquis un certain nombre d'adaptations particulières, à la fois physiques et comportementales, qui leur permettent de semer leur graine et d'en sortir vivant.

Une approche conventionnelle, utilisée par de nombreuses espèces de solifugides, consiste pour le mâle à excréter un spermatophore (un paquet dense de spermatozoïdes), qui est ensuite placé sur le sol près de la femelle. Le mâle court alors la femelle en massant et en dansant très prudemment. C'est moins "emmener la dame pour un bon repas" et plus "pendre un steak devant le visage d'un tigre". Une fois que l'horreur affamée et affamée est attirée dans la position parfaite, le mâle prend une profonde respirer à travers ses stigmates trachéaux, et fait l'impensable. Il saisit la femelle, la tenant fermement dans le dos avec les ventouses de ses pédipalpes, et la supplexe sur le spermatophore, qu'il insère ensuite dans son ouverture génitale. C'est comme si vous aviez besoin de coller une liasse de gomme sur le ventre d'un grizzli, et que vous essayiez de le faire en le taillant par derrière et en essayant de le tirer au sol, équipé de rien d'autre que d'un embout ventouse Nerf fléchettes pour augmenter votre adhérence. Une fois l'objectif terminé, il laisse partir son partenaire incroyablement énervé et le réserve dans la direction opposée aussi vite que ses jambes post-coïtales peuvent le porter.

Les mâles de certaines autres espèces, en particulier celles avec un degré élevé de cannibalisme sexuel, doivent lutter encore plus pour transmettre leur matériel génétique. Observations du comportement d'accouplement chez les espèces de Galéodes et Gluvia, dans lequel le cannibalisme sexuel sévit, ont mis en lumière une partie compliquée et potentiellement mortelle de la copulation « coercitive » que les hommes doivent endurer. Et par “coercitive” je veux dire “forcée.” Afin de maîtriser la femelle assez longtemps pour gifler un peu de bébé dans son ouverture génitale, le mâle emploie un peu plus qu'un simple mouvement de lutte fantaisiste. Il s'approche avec précaution, avec ou sans quelques coups de son pédipalpe, puis se jette, mordille ses jambes et son abdomen, mordille ses organes génitaux, accroche et verrouille ses pattes arrière avec les siennes, et après qu'elle l'ait épinglée, il transfère le spermatophore. Il n'y a pas de câlins après.

Lorsque les enfants solifugides demandent à leurs parents d'où viennent les bébés, la réponse qu'ils reçoivent est un enfant plat et solennel de la douleur. La douleur. Toute la vie est douleur. Et puis les parents décapitent le jeune et se nourrissent de ses reins, parce que, vous savez, les solifugides.


Modifié à partir de la figure 2 dans la copulation coercitive chez deux espèces d'araignées de chameau sexuellement cannibales (Arachnida : Solifugae). M. Hrušková-Martišová, S. Pekár et T. Bilde. 2010. Journal de zoologie. Vol 282 : 2, pages 91-99

Ces rencontres peuvent devenir si intenses que les mâles peuvent infliger des blessures importantes à la femelle, y compris des blessures par perforation, des éraflures et parfois la section d'un membre entier. Ces sortes d'"amputations d'amour" ne sont apparemment qu'une partie de la vie sauvage du solifugide.

Mating is so treacherous for male solifugids that they’ve actually evolved a series of physical adaptations to make their screw-jitsu moves that much more successful. For one, males in these sexually vicious species tend to have proportionally longer legs and small bodies, allowing for greater agility and an increased reach, which helps in keeping Princess’s unholy gob of horrors as far away as possible. Males also have stronger, stouter, pokier spines along their pedipalps, which are likely used to hold on to Miss Buckin’ Bronco until the deed is done.
Yes, solifugid sex is so violent that only males that have a natural, morphological edge (like built-in crampons, for fuck’s sake) in going head to head with the most fearsome thing in their world (a hungry, full-grown female solifugid) are able to send their genes into the next generation.

Solifugids are undoubtedly ferocious predators. They kill and eat almost everything they meet up with. Insects. Spiders. Lizards. Snakes. Baby mice. Bats. Birds. Amis. Family. If it can be caught, they’re on it, gobbling up as much as they can in their short lives (estimated at only about a year or two maximum). They are the baddest motherfuckers to scan the seas of sand, but unlike what the urban legends purport, their sphere of terror is limited to the realm of the diminutive.
Despite the impressive role they play as tenacious predators in their ecosystem, we don’t really know much about them compared to other arachnid groups. Hopefully, in years’ time, more people will know of solifugids for their very real, very fascinating biology, and not relegate the order to the isolation of limited inquiry, superstition, and misunderstanding.

© Jacob Buehler and “Shit You Didn’t Know About Biology”, 2012-2014. Unauthorized use and/or duplication of this material without express and written permission from this blog’s author and/or owner is strictly prohibited. Excerpts and links may be used, provided that full and clear credit is given to Jacob Buehler and “Shit You Didn’t Know About Biology” with appropriate and specific direction to the original content.


I'm Not Male. I'm Not Female. Please Don't Ask Me About My Junk.

You'd be surprised how many people ask me about my crotch. It's a lot. I have had people ask me which "parts" I have, how they look, what I plan to do with them. I don't run around with a sign that says "ask me about my crotch," but as soon as I bring up my gender identity to certain people, all of a sudden it appears on the discussion table like a highly inappropriate Seamless order. Yes, even in New York. Yes, even among seemingly "progressive" people. And it stems from the fact that most people you meet simply do not know much about non-binary gender identities.

It usually goes like this:

"So you don't feel like a boy or girl?"

I have had this exact conversation at least once a week, every week, since coming out publicly in November. It's not one I mind it just gets repetitive, and occasionally a little insulting if the conversation leads to questions like, "So you're just trying to be different?" With trans visibility increasing more quickly than ever, non-binary gender identity is coming into focus, too.

And it's often misunderstood.

On Tuesday, Le magazine du New York Times published a brief etymology of the words "they" and "them" as pronouns for people who identify as genderqueer, genderfluid, agender, gender-noncomforming, and other genders. The piece is another stride in acknowledging those who do not feel they fit on the current male/female binary&mdashand another piece in the growing conversation surrounding gender in society.

As someone who identifies with gender-neutral pronouns, I was amped to see Les Times bring the discussion onto the radar of readers who may not know there are even people out there who don't identify as male or female. I've been out for four months, but I've known I'm not cisgender for the last five or so years (probably longer, if I'm honest, depending on how you interpret some odd childhood habits).

Here are some of questions I've frequently been asked since coming out:

Aren't you just born with your gender?

While gender and sex are frequently used interchangeably, the two do not mean the same thing. Your sex relates to your biology, both physiological and anatomical, which often influences how you're treated in society (example: the enforcing of gender roles), but it is ne pas the same as gender.

According to the World Health Organization, gender is "the socially constructed characteristics of women and men." It goes on to emphasize the importance of sensitivity to "different identities that do not necessarily fit into binary male and female sex categories."

What's the difference between a non-binary and a binary identity?

The gender binary separates those who identify as male or female, simple as that. Non-binary genders, however, don't fit neatly within these two&mdashthey can be a combination of male and female, a fluid back-and-forth, or totally outside of the binary. Cisgender people, on the other hand, are folks whose identities align with the gender they were assigned at birth.

Note: "Non-binary" is an imperfect catchall for any gender outside of female and male, but it's what I'll primarily use in this rundown for simplicity's sake.

Does this mean you don't voir female or male?

A common misconception is that all non-binary people are androgynous, but that isn't the case. The way you present yourself (gender expression) and the way you identify can be connected, but they are not necessarily dependent on one another.

I do not identify as a woman, but the above photos show you that I present fairly feminine, meaning most people assume I am a cisgender woman until I inform them otherwise. I keep my hair long because I prefer a lob cut. I don't shave my legs. I wear dresses once in a while, and I play with makeup every day because it's literally my job (I'm the Beauty Editor of GoodHousekeeping.com).

At the same time, I know people who identify as genderqueer, agender, genderfluid, and non-binary who have beards and wax their legs. I know others who sculpt their faces with makeup and prefer suits. I know some who wear no makeup at all and prefer short hair&mdashall sorts of expressions that depend wholly on the individual.

Are non-binary people considered transgender?

There's actually not a standardized answer for this. While non-binary people often get shuffled into the transgender category, some people who are non-binary do not identify as transgender, while others do.

Does this mean you're gay?

Nan. Your sexual orientation and your gender identity are separate. A transwoman who dated primarily women earlier in life would not necessarily start being attracted to men simply because she had come out as a woman. I'm queer and attracted to people of various genders&mdashand have, in fact, dated several straight-identifying people.

I keep my hair long. I don't shave my legs. I wear dresses once in a while, and I play with makeup every day because it's literally my job.

How do I know which pronouns to use for someone?

Ask! It's the quickest and most reliable way to determine someone's pronouns. I like to keep mine in my Twitter bio for visibility. Some people use elles ou ils et eux, like me, while others use ze et zir, xe et xem, ou ze et hir. There are so many alternatives. Some non-binary people simply utilize il et lui ou elle et sa, too, so again, it's always best to ask.

But how do you use elles ou ils, leur, et elles ou ils in reference to a single person?

Using these words can feel a little odd at first. When I came out to my team at work, I gave them examples to clarify how my preferred pronouns are used to make the transition easier.

Exemple 1: Catherine is a great musician, they should start a band.

Exemple 2 : I can't get a hold of Jesse&mdashcan somebody call them for me?

Example 3: Peter loves their dog so much.

Cela a l'air de faire beaucoup de travail. Can't we just use the old ones?

Yeah, nah. It's really not difficult, and it's pretty annoying when people claim it is.

Imagine your name is Jack, but every time your boss speaks to you, they call you Jim, or Jennifer, or James. Or if you're a man and someone keeps calling you "Mrs." It may feel uncomfortable, or at least inaccurate. It's equally, if not more, frustrating to be constantly labeled as somebody else with regard to gender, so it's very helpful when people actually listen and act respectfully. If you can learn somebody's name, you can learn their pronouns.

What if I mess up and call someone the wrong pronoun?

Do your best! It can and will be initially awkward to misgender someone, but putting in effort to learn and get accustomed to a person's preferred pronouns is the best way to show you respect their identity.

So. which bathroom do you use?

Well, I would prefer to safely use whichever one is most readily available, as would most people, though certain lawmakers and general assholes would love to see that outlawed. When forced to choose between a men's room and a women's room, I typically use the women's restroom because it's the one that will garner the least amount of attention, negative or otherwise.

Everyone is different, of course, but the general consensus is that trans and non-binary people would just like to use the bathroom, period, with no bullying, threats of violence, or laws imposing our ability to do so.

Is it ever okay to ask non-binary people about "which parts" they have?

Just gonna go with a hard "no" on this one, though it's shocking how many people think it's okay to ask someone about what's going on in their pants. It would be weird if someone at a party spontaneously asked you about your junk, right? So maybe don't ask your trans and non-binary friends and acquaintances what's up with theirs. Merci d'avance.


Spider Research

Because of media hyperbole and anxiety-filled stories by the general public extolling the horrors associated with brown recluse spiders, people are very interested in knowing if the spiders they find are brown recluses. Although it is true that a brown recluse has a violin pattern, many non-arachnologists creatively misinterpret many markings on spiders as "violins" and feel that they have found recluse spiders. Therefore, if you can learn to identify your spider as NOT a recluse, you can relieve your worries. You won't be able to tell what it is (and please don't send them to me for identification because due to shift in the California economy, I no longer provide these services) but you will at least know that it is not a recluse spider.

Several important things:

    to see if you live in an area that is supposed to have recluse spiders. If you do not live in any of the colored areas in the map, then it is HIGHLY UNLIKELY that you have a recluse spider. It is POSSIBLE but incredibly unlikely.
  1. Because so many people have mistaken markings on a spider as violins, this is NOT a reliable characteristic for a non-arachnologist. You need to look at the eye pattern.
  2. Even if you have a recluse, bites from them are extremely rare, despite all the stories. Many of the really graphic nasty wounds you see on the internet as recluse bites can also be other conditions like necrotizing bacteria and pyoderma gangrenosum. Ninety percent of brown recluse bites are not medically significant, heal very nicely often without medical. intervention and treatment for most brown recluse bites is simple first aid (RICE therapy - Rest, Ice, Compression, Elevation). Many conditions are misdiagnosed as recluse bites when their cause is something else like infection, bad reaction to medication, diabetic ulcers, Lyme disease, or other underlying medical conditions.

What does a brown recluse look like?

A brown recluse has a dark brown violin shape on the cephalothorax (the portion of the body to which the legs attach). The neck of the violin points backward toward the abdomen. However, what you should look at instead is the eye pattern of 6 eyes in pairs with a space separating the pairs. Most spiders have 8 eyes in two rows of four.

Here are the things that describe a brown recluse spider (but some other spiders have a few of these characters too). There are pictures below to illustrate what is NOT a recluse.

  • Six eyes arranged in pairs, with one pair in front and a pair on either side.
  • A dark violin shape on the cephalothorax.
  • Uniformly light-colored legs - no stripes, no bands
  • Uniformly colored abdomen which can vary from cream to dark brown depending on what it has eaten, however, it will never have two colors of pigment at the same time. (The little discoloration on the spider above left is the heart which can be seen through the thin skin.)
  • No spines on the legs, only fine hairs
  • Recluses make small retreat webs behind objects, never out in the open.
  • It is about 3/8 of an inch in body length.

All of the specimens shown below have been submitted to me as brown recluses. None of the spiders below should be considered dangerous.

Six eyes, not eight

You may not always be able to count the eyes and some eye pairs are so close together that you might not be able to see both of them, however, the 6 eye pattern of the brown recluse is easy to see with minor magnification. Most spiders can be eliminated as NOT brown recluses simply from this aspect. Be aware that there are spitting spiders (genus Scytodes) (below) which have a similar eye pattern but they do NOT have a violin (plus it has more than one color on its legs and abdomen).

Dark violin pattern

People have submitted the following spiders because they thought that they saw violins on their bodies. People also claim to see the violins on the top and bottom of the abdomen, and the underside of the cephalothorax. In the left photo, the two light spiders look like they have violins but they also have 8 eyes (although you need a microscope to see all 8 of them) and more than one pigment on the abdomen so they are not recluses (they are cellar spiders, genus Psilochorus and/or Physocyclus). The other spider in the left picture has a very faint dark line pattern which people assume is a violin. It also has 8 eyes and massive spines on its legs, so it is not a recluse. In the right photo, this spider has a slight darkening near its eyes so people mistake this for a recluse violin. This spider has 8 eyes clumped together and black spines on its legs although you may not be able to see the spines in this image (genus Kukulcania).

Uniformly colored legs and uniformly colored abdomen

If there is more than one color on the legs, or if the legs are brown or darker, it is NOT a recluse. If the spider has more than one pigment on the abdomen, it is NOT a recluse. The top two spiders are funnel weavers (family Agelenidae), the bottom left is an orbweaver (family Araneidae), and the bottom right spider is a male huntsman spider (Heteropoda venatoria) found most often in Florida but occasionally in other gulf coast states. They are can be determined to be NOT recluses by more than one color on their legs or abdomens.

Fine hairs only, no spines

If the spider has conspicuous thick spines on the legs, it is NOT a recluse. This orb weaver below has many spines sticking out perpendicularly from the legs.

Web made out of sight

If the spider has a conspicuous web out where you can see it, or between two trees or in rose bushes, it is NOT a recluse. The "classic" spider webs like that of Charlotte's Web are made by orb weavers.

Not larger than 1/2 inch in body length

If the spider has a body length of greater than half an inch, it is NOT a recluse.


These 10 fascinating facts about black widow spiders will teach you how to identify them, how they behave, and how to minimize your risk of being bitten.

Widow spiders aren't always black

When most people talk about the black widow spider, they likely think they're referring to a particular spider species. But in the U.S. alone, there are three different kinds of black widows (northern, southern, and western).

And although we tend to refer to all members of the genus Lactrodectus as black widows, widow spiders aren't always black. There are 31 species of Lactrodectus spiders worldwide. In the U.S., these include a brown widow and a red widow.

Only adult female black widows inflict dangerous bites

Female widow spiders are larger than males. It is believed, therefore, that female black widows can penetrate vertebrate skin more effectively than males and inject more venom when they bite.

Nearly all medically significant black widow bites are inflicted by female spiders. Male widow spiders and spiderlings are rarely a cause for concern, and some experts even say they don't bite.

Black widow females rarely eat their mates

Lactrodectus spiders are widely thought to practice sexual cannibalism, where the smaller male is sacrificed after mating. In fact, this belief is so widespread the term "black widow" has become synonymous for femme fatale, a kind of seductress who lures men with the intention of bringing harm to them.

But studies show that such behavior is actually quite rare in widow spiders in the wild, and even uncommon among captive spiders. Sexual cannibalism is actually practiced by quite a few insects and spiders and is not unique to the often maligned black widow.

Most (but not all) widow spiders can be identified by a red hourglass marking

Nearly all black widow females bear a distinct hourglass-shaped marking on the underside of the abdomen. In most species, the hourglass is bright red or orange, in sharp contrast to its shiny black abdomen.

The hourglass may be incomplete, with a break in the middle, in certain species like the northern black widow (Lactrodectus variolus). However, the red widow, Lactrodectus bishopi, does not have an hourglass marking, so be mindful that not all widow spiders are identified by this feature.

Black widow spiderlings look nothing like the black and red spiders we recognize as black widows

Widow spider nymphs are mostly white when they hatch from the egg sac. As they undergo successive molts, the spiderlings gradually darken in color, from tan to gray, usually with white or beige markings.

Female spiderlings take longer to reach maturity than their brothers but eventually turn dark black and red. So that drab, pale little spider you found just might be a widow spider, albeit an immature one.

Black widows make cobwebs

Black widow spiders belong to the spider family Theridiidae, commonly called the cobweb spiders. These spiders, black widows included, construct sticky, irregular silk webs to ensnare their prey.

Members of this spider family are also referred to as comb-foot spiders because they have a row of bristles on their back legs to help them wrap silk around their prey. But no need to worry. Although they are closely related to the house spiders building cobwebs in the corners of your home, black widows rarely come indoors.

Female black widows have poor eyesight

Black widows rely on their silk webs to "see" what's going on around them because they can't see very well. The black widow female usually hides in a hole or crevice and builds her web as an extension of her hiding spot. From the safety of her retreat, she can feel the vibrations of her web when either prey or predator comes in contact with the silk threads.

Male widow spiders looking for mates use this to their advantage. The male black widow will cut and rearrange the female's web, making it difficult for her to sense what's happening, before carefully approaching her to mate.

Black widow venom is 15 times as toxic as that of the prairie rattlesnake

Widow spiders do pack a powerful punch of neurotoxins in their venom. By volume, Lactrodectus venom is an extremely toxic mix of poisons capable of causing muscle cramps, severe pain, hypertension, weakness and sweating in bite victims.

But black widow spiders are significantly smaller than rattlesnakes, and they're built for subduing other small invertebrates, not large mammals like people. When a black widow spider bites a person, the volume of neurotoxins injected in the victim is small.

Black widow spider bites are rarely fatal

Although black widow bites can be painful and require medical treatment, they are very rarely fatal. In fact, the majority of black widow bites cause only mild symptoms, and many bite victims don't even realize they were bitten.

In a review of over 23,000 documented Lactrodectus envenomation cases that occurred in the U.S. from 2000 to 2008, the study authors noted that not a single death occurred as a result of a black widow bite. Only 1.4% of bite victims suffered "major effects" of black widow venom.

Before the invention of indoor plumbing, most black widow bites occurred in outhouses

Black widows don't often invade homes, but they do like to inhabit human-built structures like sheds, barns, and outhouses. And unfortunately for those who lived before the water closet was commonplace, black widows like to retreat under the seats of outdoor privies, perhaps because the smell attracts so many delicious flies for them to catch.

Men who use pit toilets should be aware of this disturbing little factoid – most black widow bites are inflicted on penises, thanks to their tendency to dangle threateningly into the black widow's territory beneath the seat. A 1944 case study published in the Annals of Surgery noted that, of 24 black widow bite cases reviewed, eleven bites were on the penis, one was on the scrotum, and four were on the buttocks. A full 16 of the 24 victims were bitten while sitting on the toilet.


How to Identify Spider Egg Sacs

This article was co-authored by Pippa Elliott, MRCVS. Dr. Elliott, BVMS, MRCVS is a veterinarian with over 30 years of experience in veterinary surgery and companion animal practice. She graduated from the University of Glasgow in 1987 with a degree in veterinary medicine and surgery. She has worked at the same animal clinic in her hometown for over 20 years.

There are 16 references cited in this article, which can be found at the bottom of the page.

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Many spiders lay their eggs inside a silk egg sac, which is usually hidden in a web, affixed to a surface, or carried by the female. Spiders may produce multiple egg sacs, each containing up to several hundred eggs. The egg sac is made from woven silk and is often roughly the same size as the spider.


Common Home and Garden Spiders



Many of the common names for spiders suggest they are common house spiders. Think of cellar spiders as the prime example.

In terms of species numbers, Jumping spiders rank number one. There’s always going to be a jumping spider or two that wander from the outdoor shrubs to the indoor walls.

The pictures show a Bold Jumping spider and a Golden Jumping spider. Both species are common Virginia spiders that show up in homes and yards. The distinct marking on the back of the body are good identification clues.

Cobweb spiders bring an interesting contrast to the discussion. Most cobweb spider species live outdoors and never see the inside of a house. However, there are a handful of species in the family that are definitely house spiders. They include the Triangulate House Spider and the Common House spider. Quelques autres espèces Stedota portent le nom d'araignées False Widow et elles se promènent souvent à l'intérieur.

Widow spiders also belong to the cobweb spider family and the primary concern for poisonous spiders in Virginia are the Northern and Southern Black Widow.

Identification of widow spider species depends on a couple of physical characteristics. However, in terms of safety, it’s important to point out that only the females are classified as harmful, and both female widow spiders in Virginia share the characteristics of having black bodies with a red hourglass marking under the abdomen.

While they normally build nests low to the ground in brush and woodpiles, occasionally one can be found in an indoor shed or garage.

Virginia also has a very small population of Brown Recluse spiders in the Southwest.

The picture shows a Yellow Sac Spider. Sometimes they get the reputation of being a spider of medical concern like the Widow Spiders and Brown Recluse. They are certainly nuisance spiders in the house when they bite. However, there is no evidence their bite causes severe medical complications.

Virginia also shares common orb weaver spiders. Three types of orb weavers can be found in most residential areas. The so-called garden spiders (Argiopes), Spotted Orbweavers (Neoscona) and Araneus species.

The picture at the top of the page shows an Arrowhead Orbweaver. They are small spiders that build web in residential areas and parks.

All of the mos common home and garden spiders bite. However, with the exception of the above mentioned species, none of them show aggressive tendencies and none of them are a cause for medical concern.

All things being equal, having a yard or garden with spiders is a sign of a healthy yard or garden. Generally speaking, spiders are beneficial creatures because they prey on the insect pests that bother the homeowner most.


Spiders Weave Better on LSD-25

In 1948 a German zoologist H.M. Peters was studying spiders and faced a problem. The Spiders weaved their nests between 2AM and 5AM in the morning. He questioned a friend Dr. Peter Witt, a German born Swiss pharmacologist, what they could do to get the spiders to weave webs during feasible day times.

According to Rainer Foelix, in his book “Biology of Spiders”, Dr. Witt prescribed amphetamine. Unfortunately or fortunately that didn’t work. The spiders continued to build in those early morning hours although, the drugged spider’s webs were amazingly different as compared to the sober spiders.

Finding the outcome of the experiment very interesting, Dr. Witt performed more experiments on the spiders with other drugs like LSD, mescaline, and caffeine. The forms of webs depended on which substance they were given.

“Then Witt tried mescaline, strychnine, caffeine, and others. Low-dosed caffeinated spiders produced a smaller but wider web with a normal spiral but radii at over sized angles. At higher doses, like with the other drugs, web regularity got distorted. Only with low doses of the hallucinogen LSD-25 did the spiders spin webs of greater regularity,” R. Foelix, Biology of Spiders.

They also tended to look much the same for each specific drug they were given. Because of these findings. Dr. Witt proposed that law enforcement could identify confiscated drugs in a cheaper manner than traditional chemical analysis.

Another interesting take on the web change is the increase of the spiders body weight after consuming one hundred and fifty mg/kg of psilocybin per os, 1 g/kg of mescaline per os, or a 30% increase in body weight made spiders build webs the following day with a shorter thread.

The weight increase also caused a thicker thread measured as higher nitrogen content per meter thread. This can be explained by assuming that the heavier spider has to build a thicker thread to hold its own weight while it has not enough material to build it of equal length.

Removal of weight led only after 3 and more days to a return to thread thickness and length of control webs. However, these heavier spiders repeated their web-building at a normal frequency. You can read more of the drugged spiders weight and webs.

The strange part is LSD-25 has been claimed to be a wonder drug by people, as it helped them professionally as well as spiritually to boost mind expansion.


Poisonous Spiders in South Carolina



Two black widow spiders live in South Carolina. Only the bites of females is considered dangerous.

Black widow spider identification normally begins with the red hour glass marking on the ventral side of the abdomen. Sometimes the top of the abdomen for the female Northern black widow has a red mark or pattern.

Keeping an eye out for the spiders around the yard is a matter of looking for messy cobwebs near stationary objects such as wood piles, the corner of sheds, etc.al.

When it comes to the Brown Recluse spider, a dog analogy might be appropriate. Talk of Brown Recluse spiders in South Carolina is more bark than bite. The Journal of the Medical Board of Family Medicine published an article in 2007 that compared the number of reported Brown Recluse spider bites with the number of documented Brown Recluse sightings.

They noted that the Brown Recluse range is limited to the western edges of the state.

Results: South Carolina physicians diagnosed 478 brown recluse spider bites in 1990 and 738 in 2004. Dating to 1953, 44 brown recluse spider specimens have been verified from 6 locations in South Carolina.

Discussion: The number of brown recluse bites reportedly diagnosed in South Carolina greatly outnumbers the verified brown recluse specimens that have been collected in the state. The pattern of bite diagnoses outnumbering verified brown recluse specimens has been reported in other areas outside of this spider’s known endemic range.


Spider Crickets Are Real, And Here’s Why You Don’t Want Them In Your Home

Just when you thought there wasn’t anything left to give you the heebie-jeebies, along comes the spider cricket. While they’re not exactly hybrid of spiders and crickets, they’re similar enough to put your arachnophobia on high alert.

What Are Spider Crickets?

These critters go by lots of names, but “spider cricket” is one of the most common because they resemble spiders. Their officical name is Rhaphidophoridae. They’re also known as “criders,” “sprikets,” “cave weta,” “cave crickets,” “camelback crickets,” or “camel crickets.” And because they look so much like spiders, they’re definitely scary to anyone who’s not a fan.

Worse, they often congregate in large groups, which can make for a terrifying sight if you happen to enter a place where a few are roaming around. But these bugs, even if they are creepy and crawly, are for the most part harmless. However, you don’t want them in your home because of the damage they can do.

What Do Spider Crickets Look Like?

Spider crickets are most commonly mistaken for wolf spiders because they are similar in size and coloration. But when you get a closer look at one, you’ll see long antennae, and you’ll notice that they’ve only got six legs, with the two hind legs much longer than the other four—just like any cricket.

Adults are wingless, and their bodies have almost a humpbacked shape. Many say they even resemble shrimp. And they can get pretty big, too—up to two inches in length!

Don’t look too closely, though! Spider crickets have a habit of jumping directly at things that startle them, which means one might leap at you if you scare it. This is a defense mechanism for the spider cricket. It’s not that they’re attacking so much as attempting to frighten potential predators.

Do Spider Crickets Bite?

There are conflicting reports on this. Most bug experts say “no” because spider crickets don’t have fangs or the ability (or desire) to bite humans. They use their mouthparts called mandibles to “gnaw” on their food. But they pouvez gnaw on you if one happens to land on you.

No Chirp, Just Pop

Interestingly, unlike other types of crickets, spider crickets don’t make the characteristic chirping sound and don’t use sound to attract a mate (they do that by emitting a smell if you were wondering). They don’t have the sound-producing organs that other crickets have—though some sources say that when there are a lot of them hopping around in a basement or outbuilding, it can sound a little like popping popcorn (our apologies to popcorn fans!).

Where Do Spider Crickets Live?

These bugs can be found all over the United States. In the wild, they’re typically found in caves and forested areas where there are plenty of places to hide beneath leaves, rocks, and rotten logs in the summer and fall. Like stinkbugs, spider crickets are “accidental invaders” into our houses, loving dark and damp places like basements, crawlspaces, garages, and sheds. They’re known to gather in large numbers, too, so if you see one, there are probably more.

Houses are their favorite habitat because they feed on lots of things found around most homes. Fungus and plant matter makes up a large portion of their diet, but they’ll chew fabric, rugs and carpet, wood, cardboard, and sometimes even fellow spider crickets.

How to Keep Spider Crickets Out of Your Home

In severe cases, an exterminator might be your best option to get rid of spider crickets. But for the most part, these simple steps will keep spider crickets, and other dark, damp-loving pests away.

  • Caulk. Make sure your home’s foundation is properly sealed and caulked to minimize points of entry.
  • Minimize clutter. In those dark and damp areas, you’ll want to minimize any clutter that they use for cover and consider keeping those areas well-lit to keep them away.
  • Dehumidifying is one of the most important things you can do. It might take time, but eliminating the moisture they love should cause them to go elsewhere.
  • Get rid of hiding places. You can reduce populations by getting rid of places for them to hide. Woodpiles, mulch, stones, tall grass—all of these spots offer them shelter, so minimizing such things will help keep them away.

If you happen to see a spider cricket, don’t freak out! Even if they are creepy looking, they’re harmless—and a vital part of the ecosystem, too. If they’re in your home, dry up moisture, and they should go back outside where they belong.