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Les plus petits animaux


Petit, plus petit, plus petit ...

De nombreux invertébrés sont si petits qu'ils sont invisibles à l'œil nu pour l'homme. Il s'agit, par exemple, de certaines espèces de guêpes pygmées, qui colonisent presque toute la terre, mais restent largement méconnues en raison de leur petite taille. La plus petite guêpe, la Kikiki Huna basée au Costa Rica, ne mesure que des fractions de millimètre et est donc considérée comme le plus petit insecte du monde. Certaines espèces d'acariens et le coléoptère nain commun Baranowskiella ehnstromi, qui grandissent en Europe, ne sont que des fractions de millimètre de long et ne deviennent donc visibles aux humains qu'à la loupe ou au microscope. En plus de ces minuscules représentants d'insectes et d'arachnides, il existe surtout certains types de vertébrés, qui surprennent par leur petite taille.
Parmi les singes et les primates, il existe deux espèces qui s'insèrent dans la paume d'un humain adulte en raison de leur taille minimale. Avec une longueur corporelle moyenne de neuf centimètres, le lémurien de la souris Berthe (voir aussi le lémurien lutin) est considéré comme le plus petit représentant des primates. Il se trouve uniquement dans le parc national de Kirindy Mitea à Madagascar et est donc considéré comme une espèce très rare. Bien que légèrement plus grand, mais toujours minuscule, le ouistiti pygmée ou Cebuella pygmaea est considéré comme le plus petit des vrais singes en raison de sa longueur de croupe de 13 centimètres en moyenne. Le singe pygmée en soie préfère vivre dans les hautes cimes des forêts tropicales de Colombie, d'Équateur, de Bolivie et du Pérou et ne pèse que 15 grammes à la naissance.
L'un des plus petits mammifères du monde est la chauve-souris aux arachides, qui vit en Thaïlande et ne pousse pas plus de 33 millimètres. Ces animaux vivent en colonies pouvant s'étendre sur une centaine d'animaux. Les biologistes supposent que le stock n'est aujourd'hui limité qu'à environ quatre mille exemplaires, qui vivent dans plusieurs grottes en Thaïlande et en Birmanie. Son rôle de plus petit mammifère, la chauve-souris à nez de cochon partage avec la souris étrusque, dont le mode de vie est relativement peu connu. Entre autres choses, il est originaire de la Méditerranée et mesure à peine plus de 35 millimètres. Contrairement à la petite chauve-souris, cependant, elle est considérée comme non menacée, car elle habite de nombreux habitats et reste souvent à proximité des établissements humains. Parmi les lapins se trouve également Brachylagus idahoensis, un minuscule animal absolu connu dans les pays germanophones comme le lapin nain. Cependant, il n'est pas étroitement lié au lapin nain ressemblant à un animal de compagnie et beaucoup plus grand. Ce plus petit du monde, originaire de l'ouest des États-Unis, les représentants du lièvre atteint une longueur moyenne d'environ 24 centimètres, les femelles sont nettement plus grandes que les mâles. Ils donnent naissance à jusqu'à huit juvéniles plusieurs fois par an, mesurant à peine plus de soixante-dix millimètres à la naissance.
Le Bee Elf, une espèce de colibri originaire de Cuba, est non seulement le plus petit oiseau du monde, mais décrit également le représentant du vertébré à sang chaud qui atteint la plus petite taille corporelle. Les spécimens adultes mesurent en moyenne seulement cinq ou six centimètres et portent un poids maximum de deux grammes sur la balance. Le nid de cette espèce de colibri, dans lequel l'elfe femelle pond ses œufs, est également minuscule. Ce ne sont guère plus gros que de petits pois d'un diamètre de quelques millimètres seulement.
Parmi les poissons est le seul originaire d'Australie Stout Infantfish, un représentant du gobie avec une longueur corporelle de quelques millimètres comme étant la plus petite espèce du monde. Même le Paedocypris, qui ne mesure qu'un maximum de huit millimètres, doit être mentionné comme l'un des plus petits représentants du poisson. Sa petite taille fait de ce marais de Sumatra un survivant absolu, car il peut facilement survivre à des périodes de déshydratation extrême et se sentir le plus à l'aise dans des eaux particulièrement acides avec un pH allant jusqu'à 2,9.
En tant que plus petite tortue du monde, Homopus signatus ne mesure que six à un maximum de huit centimètres, le genre Leptotyphlopidae vivant en Amérique, en Afrique et en Asie, près de quatre-vingt-dix espèces de serpents différentes, qui sont connues comme les plus petites de cet ordre avec une longueur de seulement un maximum de onze centimètres sont.

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